Varför vara lycklig när du kan vara normal av Jeanette Winterson

jwvarforlyckligOrginaltitel: Why be happy when you could be normal

Den här är en bok om ett livslångt sökande efter lycka. Det är en bok full av historier. Det handlar om en flicka som blir utelåst från sitt hem och är tvungen att sitta på trappen hela natten, det handlar om att ha en tyrann i stället för en mor, en mamma som har två uppsättningar löständer och en revolver i städskåpet och som väntar på domedagen, det handlar om att växa upp i en strängt religiös familj i en industristad i norra England, en stad som ändrat utseende så mycket sedan dess att den nästan inte längre finns och det handlar om universum som kosmisk soptunna med locket på – ingen kan fly. Det här är en bok om hur andra människors berättelser genom böcker och poesi kan bli ledstjärnor när man tappat både riktning och fotfäste.

Det här är Jeanette Wintersons hett efterlängtade självbiografi. En gripande och rolig men samtidigt grym bok om sökandet efter tillhörighet, gemenskap, kärlek, en egen identitet, ett hem och en mor.

Det här är Jeanette Wintersons berättelse om hur det gick till när hon valde att lämna sitt föräldrahem för att hon sexton år gammal hade hittat kärleken i en annan kvinna och hur hennes mamma reagerade på nyheten genom att på farstutrappen säga till sin dotter: ”Men varför vara lycklig när du kan vara normal?”

(Beskrivning av bokens handling hämtad från Wahlström & Widstrand.)

—————————————

Jag fick den här boken av mamma och pappa och det tog ett tag innan jag faktiskt läste den. Men nu är det alltså bevisat att jag kan läsa annat än deckare.

Hade jag valt själv hade jag nog läst den på engelska, eftersom den skrevs på engelska. Men trots att jag läste den svenska översättningen kunde jag känna det engelska språket. Boken är ordrik, för att inte säga – i brist på ett bättre ord – pladdrig. Det är långa vindlande meningar med många komman och bisatser. Och jag älskar det.

Hela boken upplever jag som en skröna och jag får ofta påminna mig om att det faktiskt är en självbiografi. Winterson är inte så mycket äldre än vad jag är men det är ändå som om hon växt upp i en annan tidsepok.

Jag tyckte mycket om boken och den gav mig en hel del att tänka på så jag rekommenderar den gärna.

Jeanette Wintersons officiella hemsida

Jeanette Winterson ges ut på svenska av Wahlgren & Widstrand

Annonser

Dödergök av Katarina Wennstam

I ett stillsamt radhusområde strax söder om Stockholm finner Maria Allende drömhuset för sin lilla familj. Tobias och Maria har länge letat efter hus med trädgård för tvååriga Alma att leka i, och det perfekta huset till överkomligt pris har inte varit lätt att hitta.

Men den sköra tillvaron i den nya bostaden sätts i gungning när den fasansfulla sanningen om husets tidigare ägare blir känd. Maria Allende börjar gräva i historien, men är inte beredd på den verklighet som döljer sig bakom fasaderna.

Samtidigt ställs åklagare Madeleine Edwards inför nya utmaningar, både i domstolen och hemma. Tonårsdottern Alexandra saknar sin hårt arbetande mamma, men ett märkligt dödsfall med kopplingar till hedersvåld kräver Madeleine Edwards fulla uppmärksamhet.

(Beskrivning av handlingen hämtad från Bonnier Pocket.)

———————————

Jag tyckte om Katarina Wennstams första skönlitterära bok, Smuts, men om den kändes lite som en första bok är det här en fullfjädrad spänningsroman.

Intrigen är trovärdig och gripande, personerna i boken mångfacetterade och mänskliga och boken är upplagd på ett sätt som gör den mycket svår att lägga ifrån sig innan den är slut.

Jag rekommenderar mycket gärna den här boken. Den är inte bara spännande läsning, den väcker tankar och funderingar som oroar och stannar kvar.

Katarina Wennstams officiella hemsida

Smuts av Katarina Wennstam

Åklagare Madeleine Edwards är nöjd över att äntligen kunnat åtala några för trafficking, att ha lurat unga kvinnor till Sverige och tvingat dem att prostituera sig. Helst skulle hon också vilja få åtala sexköparna men hennes chefer ger inte tillåtelse till det.

Den kommande rättegången har väckt stor uppmärksamhet i media och advokat Jonas Wahl har engagerats som expertkommentator. Han är framgångsrik, kunnig och ser mycket bra ut. Å ena sidan är han mycket nöjd över att ha blivit vald men han har hemligheter som gör att det också är förenat med en hel del ångest.

Även för Rebecca Wahl, Jonas fru, är trafficking på tapeten. Hon är ansvarig för ett tv-program som lyfter fram olika typer av brottslighet och hennes medarbetare Maria Allende argumenterar passionerat för att de ska göra inslag om sexhandel. Maria gör på eget initiativ efterforskningar kring hur många som verkligen åtalats som sexköpare och gör en häpnadsväckande upptäckt.

Rebecca har gjort sitt bästa för att bygga upp ett perfekt liv, med en framgångsrik och snygg äkta man, två barn, en egen karriär och ett vackert hem. Men under ytan är det inte så perfekt som det verkar. Hennes fjortonåriga dotter brottas med de känslor och begär som kommer med att närma sig vuxenlivet.

Och relationen med Jonas har länge varit långt ifrån perfekt. Rebecca har undrat vad han egentligen gör när han påstår sig arbeta sent. Men aldrig hade hon kunnat misstänka vad Jonas verkligen har för sig.

—————————-

Den här boken är ett bra exempel på den bredd kriminalromanen som genre har. Den är lika mycket ett debattinlägg som en roman. Den pekar på myndigheternas maktlöshet att stoppa sexhandel, domstolarnas ovilja att åtala sexköpare och hur fällda sexköpare kunde välja att få sin domar skickade till en annan adress än hemadressen.

Eftersom det som Wennstam bland annat påtalar i den här boken är att det inte bara ensamma stackare som köper sex. Det är män från alla samhällsklasser och civilstånd, från många olika yrkesgrupper – till och med från rättsväsendet.

Jag tyckte att boken var lite svår att komma in i, men ganska snart var jag starkt engagerad i den och de olika frågeställningar den berörde. När den var slut ville jag genast köpa nästa bok av Katarina Wennstam.

Jag rekommenderar mycket gärna den här boken.

Katarina Wennstams officiella hemsida

The Creeper av Tania Carver

Polisinspektör Phil Brennan och kollegorna vid polisen i Colchester står inför ett nytt skrämmande fall. En kvinna har hittats mördad, hon har blivit misshandlad så att hennes ansikte inte går att känna igen. Två andra kvinnor är försvunna, i samband med den enas bortförande mördades hennes väninna.

Phil känner att de behöver få hjälp av en profilerare, men hans sambo Marina Esposito har tagit deras barn med sig och åkt i väg till okänd ort. Dessutom vill Phils chef inte betala och har istället hittat en forskare från universitet som tror sig kunna hjälpa till.

Phil har också fått en ny medarbetare, en kvinnlig polis som för sin karriärs skull är beredd till nästan vad som helst. Inklusive en affär med Phils chef. Det är inte bara osäkerhet och oro i privatlivet och medarbetare han inte känner eller litar på som gör att Phil misströstar och tvivlar på att de ska lyckas hitta de försvunna kvinnorna innan även de är döda.

————————

Det är inte bara det faktum att det var länge sedan jag läste den här boken som gör att det känns svårt att skriva om den. Jag tyckte helt enkelt inte om den här boken.

Boken är i min mening alldeles för tillrättalagd för att passa in i en viss genre av kriminallitteratur. Här finns avsnitt skrivna från förövarens perspektiv, oväntade vändningar i handlingen, människor som inte är den de utger sig för att vara, huvudpersoner som hamnar i fara och så vidare.

Det är verkligen synd och konstigt för en av författarna bakom pseudonymen är Martyn Waites som i min mening är en fantastisk författare. Men jag kommer inte läsa fler böcker av Tania Carver.

Jag kan alltså inte rekommendera den här boken. Läs något av det Martyn Waites skrivit under eget namn istället.

Officiell hemsida för Tania Carver

Martyn Waites officiella hemsida

The Surrogate av Tania Carver

Polisinspektör Phil Brennan och hans medarbetare i Colchester befarar att de fått en seriemördare på halsen. Två gravida kvinnor har redan mördats och nu har ytterligare två kvinnor hittats. En av dem var höggravid och hennes barn går inte att hitta på eller i närheten av brottsplatsen.

För att förstå vad de har med att göra engageras profileraren Marina Esposito. Chanserna finns att det försvunna barnet är vid liv och kan räddas men tiden är knapp. Dessutom finns farhågan att mördaren fått smak för själva dödandet och inte kommer att sluta.

Phil och Marina har arbetat tillsammans tidigare, ett fall som tog en olycklig vändning och deras relation är komplicerad. Dessutom är Marina själv gravid. Men båda gör sitt bästa för att fokusera på arbetet att få fast en sällsynt brutal och kallsinnig mördare.

—————————-

Jag ville verkligen tycka om den här boken. Tania Carver är nämligen en pseudonym för ett författarpar, en av mina favoritförfattare Martyn Waites och hans fru Linda. I sin blogg beskriver Martyn hur han kom att skriva den här boken och varför den kom ut under en pseudonym.

I inlägget berättar han om hur hans förläggare vid en lunch sade sig sakna en viss typ av författare på sin lista:

That kind of high concept female American thriller writer,’ he said. ‘Like Karin Slaughter or Tess Gerritsen. Lots of violence, lots of action. But from a female perspective.

Martyn Waites tog det som en utmaning och satte sig ned för att skriva den här boken. För att få ett trovärdigt kvinnligt perspektiv blev hans fru mer och mer engagerad, till slut var hennes bidrag så stort att de bestämde sig att ge ut boken under en gemensam pseudonym.

Bokens uppkomst är säkert förklaringen till den invändning jag har mot den. Den är i min mening en formulaisk bok. Den använder sig av samtliga beprövade knep och tekniker som man hittar i andra storsäljande seriemördarböcker. Inte minst den kursiverade mördaren.

Trots det är det inte på något sätt en dålig bok. Den är välskriven, spännande, för att inte säga otäck, och engagerande. Dessutom räddas den av huvudpersonerna Phil Brennan och Marina Esposito.

Phil och Marina är båda mångfacetterade och intressanta och det är tack vare dem som jag ändå rekommenderar den här boken. Men skulle det vara frågan om att välja bara en bok skulle jag hellre rekommendera i princip vilken som helst av de böcker Martyn Waites skrivit i sitt eget namn.

Martyn Waites officiella hemsida

Matthandlare Olssons död av Karin Wahlberg

Matthandlare Carl-Ivar Olsson och hans fru Birgitta har varit på kombinerad semester och inköpsresa i Istanbul tillsammans med en matthandlare och hans fru. Nu har Birgitta åkt hem till Oskarshamn och det andra paret till Kalmar. Carl-Ivar ska åka hem några dagar senare.

Men matthandlare Olsson kommer aldrig mer levande hem till Oskarshamn. Han mördas på en passagerarfärja där han suttit skönt bakåtlutad och njutit det sköna vädret.

Hemma i Oskarshamn är vädret inte heller så dåligt och höggravida Veronika Lundborg lutar sig bakåt på en parkbänk och njuter en glass medan hennes man Claes Claesson tar dottern Klara till leksaksaffären och skoaffären.

Men på vägen tillbaka till bilen inser hon att de snarast måste ta sig de nio milen till Kalmar eftersom barnet inte tänker vänta på det planerade kejsarsnittet nästa vecka.

Med en nyförslöst hustru och nyfödd baby hemma har Claes blandade känslor inför att åka till Istanbul och ta del av den turkiska polisens utredning av mordet på Olsson.

Resan blir en positiv upplevelse, och samarbetet mellan den turkiska och svenska polisen visar att matthandlare Olssons liv innehöll flera hemligheter.

Hemma i Oskarshamn avslöjas också hemligheter, samtidigt som mysteriet tätnar kring det plötsliga intresset för en mystisk matta.

——————————–

Det kanske verkar konstigt att jag läser en till bok av Karin Wahlberg så snart när jag inte var odelat positiv över Tröstaren. Förklaringen är att jag fick den här i julklapp och eftersom jag hade läst de tidigare böckerna utom Tröstaren, och alltid vill läsa böcker (om möjligt) i kronologisk ordning blev det så.

Det jag tycker Karin Wahlberg lyckas bäst med i den här boken är att förmedla en förtjusning i både Istanbul och Oskarshamn och trakten därikring. Jag blev sugen både på att besöka Istanbul och Oskarshamn.

Precis som i den förra boken tycker jag att det är lite för mycket vardagsdetaljer, även om jag personligen nu lärt känna familjen Lundborg-Claesson och bryr mig om deras liv och välmående.

Kriminalgåtan är hyfsat uppbyggd, och Wahlberg gör sitt bästa att knyta ihop en mängd olika utslängda trådar. Det går, men det är för många för att någon av dem ska hinna bli riktigt intressant. Och flera blir också lämnade hängande; som till exempel det oroande beteendet hos Olssons barnbarn.

Jag rekommenderar bara den här boken till de som redan vet att de tycker om Karin Wahlberg eller de som vill läsa en lagom trivsam, klurig deckare med miljöer från Istanbul och Turkiet.

Karin Wahlbergs officiella hemsida

Karin Wahlberg ges ut av Wahlström&Widstrand

Tröstaren av Karin Wahlberg

Charlotte Eriksson promenerar hem i en visserligen varm men mörk höstkväll. När hon passerar en kyrkogård hör hon ljud därifrån som driver henne att ge sig in i mörkret för att undersöka vad som pågår. När hon upptäckt vad det är vill hon ut i på gatan igen för att ringa efter hjälp.

Men innan hon hinner ringa blir hon själv skjuten i magen. På Oskarshamn sjukhus är det Veronika Lundborg som opererar Charlotte och allting verkar gå bra. Efter två dagar på intensivvårdsavdelningen verkar Charlotte så pass återhämtad att hon flyttas till en vanlig vårdavdelning.

Efter bara en dag på den avdelningen dör dock Charlotte plötsligt. Hennes man anmäler Veronika till Hälso- och sjukvårdens ansvarsnämnd. Pressen jagar henne och utnämner henne ”Mördardoktorn”. Hennes man Claes Claesson är upprörd å hennes vägnar och än mer angelägen att anfallet på Charlotte och hennes påföljande död utreds snabbt, men på grund av intressekonflikten får han inte själv delta i utredningen.

—————————–

Jag har blandade känslor inför den här boken. På många sätt är det en trivsam deckare. Det är uppfriskande med huvudpersoner som är i min ålder. Även om min livssituation skiljer sig en hel del från Veronikas finns det en hel del igenkänningsfaktorer i boken.

Allting i boken känns också väldigt realistiskt, vårdsituationerna, polisarbetet, och privatliven som beskrivs. Precis som de flesta av oss är inte ens huvudpersonerna alltid politiskt korrekta. Jag tycker också om beskrivningarna av Oskarshamn och närmiljöerna eftersom jag själv reste runt i det området en längre tid.

Men det blir lite för mycket detaljer. Och det är inte bara för mig vardagsrealismen som blir lite överväldigande, till och med författaren själv tycks ibland tappa bort sig i detaljerna och säga emot sig själv några gånger. Perspektivet i boken växlar också hela tiden i boken, skiftena kan komma snabbt och ibland tar det ett tag att inse att det nu berättas från ett annat perspektiv.

Dessutom gjorde Karin Wahlberg vad jag anser vara en liten fuling i den här typen av deckare som ju måste anses vara lite av en pusseldeckare. Mördarens identitet hålls hemlig in i det sista och läsaren försöker lösa mysteriet åtminstone i takt med de som är ansvariga för det i boken.

Den här boken innehåller inte någon påtaglig eller minnesvärd samhällskritik, även om bokens beskrivning av pressens agerande och läkaryrkets komplexitet gör visst intryck. Det som snarare stannar kvar hos mig är reflektioner över vissa skillnader mellan bokens personligheters livsval och mina. Hur hade mitt liv sett ut om jag…?

Jag vill bara rekommendera den här boken till de som redan känner till och tycker om Karin Wahlgren, eller till de som vill ha en lagom spännande, vardagsrealistisk och lagom lättläst bok.

Karin Wahlbergs officiella hemsida

Karin Wahlberg ges ut av Wahlström&Widstrand