Breakdown av Sara Paretsky

När privatdetektiven V.I. Warshawski kommer till en begravningsplats i Chicago på jakt efter en grupp tonårsflickor som begett sig dit inspirerade av böckerna om Carmilla, nattens drottning som kan ändra form till en korp.

Men flickorna har inte bara hittat den miljö de önskat för sin ritual, de hittade också ett lik. En man som dödats i bästa vampyrstil med en påle genom hjärtat.

En av flickornas mamma är Demokraternas kandidat för Illinois till senaten, Sophy Durango och en annan flickas morfar är en av världens rikaste män, Chaim Salanter. V.I. sympatiserar med Durangos politik och avskyr den mediakampanj som gör allt för att svartmåla henne och hennes bidragsgivare, bland annat Salanter.

Men när Salanter försöker betala V.I. för att inte utreda mordet gör han henne bara mer beslutsam att förstå vem som mördade mannen på gravplatsen och om det var något mer än ett sammanträffande som gjorde att han mördades just där tonårsflickorna valt att hålla sin ritual.

——————————

På många sätt kan man säga att Sara Paretsky skriver ganska typiska privatdeckarromaner förutom att hennes privatdeckare råkar vara kvinna. Historien berättas från V.I.s perspektiv och hon är tuff och orädd. Tvekar inte att ställa obekväma frågor till personer som kan vara farliga eller att ge sig in i riskfulla situationer.

Paretskys böcker är också ofta mycket politiska. Ibland är det generella företeelser men ibland är det specifikt för USA. I den här boken är det vad jag förstår de antiliberala kampanjer som drivs av Fox som är det hon vill lyfta fram. Jag kan förstås inte se den kopplingen själv och läser den enbart med fokus på den kriminalgåta boken faktiskt innehåller.

I min mening är det här en bra bok. Trots att det nu är 30 år sedan den första boken om V.I. kom ut och den sextonde boken i serien har Paretsky inte börjat skriva på rutin utan boken har originalitet. Att en författare som skrivit så många böcker levererar en välskriven bok med ett passande och välformulerat språk känns ganska självklart.

Trots det är inte den här boken på min topplista över böcker jag skulle rekommendera. Det här är en bok för dem som föredrar politisk skärpa, hårdkokta privatdetektivromaner med en kvinnlig privatdetektiv och att hållas i ovisshet genom utfrågande av olika personer. Utfrågningar som inte tycks ge några större ledtrådar förrän allting kan knytas samman längre fram.

Men om man gillar såna böcker, ja då är det här definitivt en mycket bra bok.

Sara Paretskys officiella hemsida

Några av Sara Paretskys böcker finns utgivna på svenska av Ordfront Förlag

Body Work av Sara Paretsky

Privatdetektiven V I Warshawski besöker nattklubben Club Gouge där hennes kusin Petra fått ett jobb. Klubben har ett av Chicagos mest uppseendeväckande scenuppträdanden. En ung kvinna står i princip naken på scenen och låter personer ur publiken måla på hennes kropp.

Scenframträdandet är upprörande för många men de symboler som Nadia Guaman målar på The Body Artist är särskilt störande för en ung krigsveteran, Chad Vishneski. Nadia skjuts utanför klubben och dör i V Is armar. Chad är den uppenbart misstänkte men när polisen ska arrestera honom är han svårt skadad av vad som tros vara ett självmordsförsök.

V I är redan engagerad i fallet både på grund av att Nadia dog i hennes armar och att hon inte tycker om att hennes kusin hamnat i så våldsamma omständigheter. När Chads familj vägrar att tro att han är skyldig och engagerar henne som utredare kan hon ägna mer tid åt fallet.

Utredningen visar sig vara både komplicerad och farlig. V I kommer i kontakt med två familjer i väldigt olika miljöer men båda märkta av hur de påverkats av kriget i Irak. Så småningom visar sig fallet också handla om krigsindustrin, stora pengar och människor med mycket att förlora.

———————

Sara Paretsky är också en kriminalförfattare som varit banbrytande. Hon skriver hårdkokta privatdetektivromaner i en traditionell stil där hennes huvudperson i mycket är en ensamvarg som blir starkt engagerad i sina fall och inte tvekar att utsätta sig för fara.

Det banbrytande består i att hennes huvudperson är en kvinna. Trots sin fascination för vackra, gärna röda skor och silkesblusar är V I Warshawski en riktig tuffing vars kropp oftast pryds av blåmärken i olika läkningsgrad. Men hon är också varmhjärtad och intelligent och det är alltid intressant att följa hennes tankar och metodiska arbete för att hitta sanningen. Body Work är den fjortonde boken med V I som huvudperson.

Just för att Paretsky håller sig till den traditionella hårdkokta stilen är hennes böcker ett välkommet avbrott för en som läser så många kriminalromaner som jag gör. Här vet läsaren aldrig mer än vad V I kommer fram till. Det finns aldrig några kursiverade mördare eller andra metoder för att utforska de psykologiska motiven bakom en våldsverkares handlanden.

Det kan kännas frustrerande eftersom den information V I får fram länge kan tyckas fragmentarisk och utan sammanhang. Sakta men säkert börjar dock saker och ting kunna kopplas samman. Hennes böcker saknar heller aldrig spänning och dramatik.

Jag rekommenderar gärna Sara Paretsky, men man ska vara medveten om i vilken stil hon skriver och gilla den typen av böcker. Hennes böcker skulle säkerligen passa som reslitteratur vid ett besök i Chicago eftersom den staden spelar en stor roll i hennes böcker.

Sara Paretskys officiella hemsida

Sara Paretsky ges ut på svenska av Ordfront Förlag

En recension av Body Work i Washington Post

Inlägg i Deckarhusets Genreskola om Den hårdkokta deckaren