Breakdown av Sara Paretsky

När privatdetektiven V.I. Warshawski kommer till en begravningsplats i Chicago på jakt efter en grupp tonårsflickor som begett sig dit inspirerade av böckerna om Carmilla, nattens drottning som kan ändra form till en korp.

Men flickorna har inte bara hittat den miljö de önskat för sin ritual, de hittade också ett lik. En man som dödats i bästa vampyrstil med en påle genom hjärtat.

En av flickornas mamma är Demokraternas kandidat för Illinois till senaten, Sophy Durango och en annan flickas morfar är en av världens rikaste män, Chaim Salanter. V.I. sympatiserar med Durangos politik och avskyr den mediakampanj som gör allt för att svartmåla henne och hennes bidragsgivare, bland annat Salanter.

Men när Salanter försöker betala V.I. för att inte utreda mordet gör han henne bara mer beslutsam att förstå vem som mördade mannen på gravplatsen och om det var något mer än ett sammanträffande som gjorde att han mördades just där tonårsflickorna valt att hålla sin ritual.

——————————

På många sätt kan man säga att Sara Paretsky skriver ganska typiska privatdeckarromaner förutom att hennes privatdeckare råkar vara kvinna. Historien berättas från V.I.s perspektiv och hon är tuff och orädd. Tvekar inte att ställa obekväma frågor till personer som kan vara farliga eller att ge sig in i riskfulla situationer.

Paretskys böcker är också ofta mycket politiska. Ibland är det generella företeelser men ibland är det specifikt för USA. I den här boken är det vad jag förstår de antiliberala kampanjer som drivs av Fox som är det hon vill lyfta fram. Jag kan förstås inte se den kopplingen själv och läser den enbart med fokus på den kriminalgåta boken faktiskt innehåller.

I min mening är det här en bra bok. Trots att det nu är 30 år sedan den första boken om V.I. kom ut och den sextonde boken i serien har Paretsky inte börjat skriva på rutin utan boken har originalitet. Att en författare som skrivit så många böcker levererar en välskriven bok med ett passande och välformulerat språk känns ganska självklart.

Trots det är inte den här boken på min topplista över böcker jag skulle rekommendera. Det här är en bok för dem som föredrar politisk skärpa, hårdkokta privatdetektivromaner med en kvinnlig privatdetektiv och att hållas i ovisshet genom utfrågande av olika personer. Utfrågningar som inte tycks ge några större ledtrådar förrän allting kan knytas samman längre fram.

Men om man gillar såna böcker, ja då är det här definitivt en mycket bra bok.

Sara Paretskys officiella hemsida

Några av Sara Paretskys böcker finns utgivna på svenska av Ordfront Förlag

Annonser

Body Work av Sara Paretsky

Privatdetektiven V I Warshawski besöker nattklubben Club Gouge där hennes kusin Petra fått ett jobb. Klubben har ett av Chicagos mest uppseendeväckande scenuppträdanden. En ung kvinna står i princip naken på scenen och låter personer ur publiken måla på hennes kropp.

Scenframträdandet är upprörande för många men de symboler som Nadia Guaman målar på The Body Artist är särskilt störande för en ung krigsveteran, Chad Vishneski. Nadia skjuts utanför klubben och dör i V Is armar. Chad är den uppenbart misstänkte men när polisen ska arrestera honom är han svårt skadad av vad som tros vara ett självmordsförsök.

V I är redan engagerad i fallet både på grund av att Nadia dog i hennes armar och att hon inte tycker om att hennes kusin hamnat i så våldsamma omständigheter. När Chads familj vägrar att tro att han är skyldig och engagerar henne som utredare kan hon ägna mer tid åt fallet.

Utredningen visar sig vara både komplicerad och farlig. V I kommer i kontakt med två familjer i väldigt olika miljöer men båda märkta av hur de påverkats av kriget i Irak. Så småningom visar sig fallet också handla om krigsindustrin, stora pengar och människor med mycket att förlora.

———————

Sara Paretsky är också en kriminalförfattare som varit banbrytande. Hon skriver hårdkokta privatdetektivromaner i en traditionell stil där hennes huvudperson i mycket är en ensamvarg som blir starkt engagerad i sina fall och inte tvekar att utsätta sig för fara.

Det banbrytande består i att hennes huvudperson är en kvinna. Trots sin fascination för vackra, gärna röda skor och silkesblusar är V I Warshawski en riktig tuffing vars kropp oftast pryds av blåmärken i olika läkningsgrad. Men hon är också varmhjärtad och intelligent och det är alltid intressant att följa hennes tankar och metodiska arbete för att hitta sanningen. Body Work är den fjortonde boken med V I som huvudperson.

Just för att Paretsky håller sig till den traditionella hårdkokta stilen är hennes böcker ett välkommet avbrott för en som läser så många kriminalromaner som jag gör. Här vet läsaren aldrig mer än vad V I kommer fram till. Det finns aldrig några kursiverade mördare eller andra metoder för att utforska de psykologiska motiven bakom en våldsverkares handlanden.

Det kan kännas frustrerande eftersom den information V I får fram länge kan tyckas fragmentarisk och utan sammanhang. Sakta men säkert börjar dock saker och ting kunna kopplas samman. Hennes böcker saknar heller aldrig spänning och dramatik.

Jag rekommenderar gärna Sara Paretsky, men man ska vara medveten om i vilken stil hon skriver och gilla den typen av böcker. Hennes böcker skulle säkerligen passa som reslitteratur vid ett besök i Chicago eftersom den staden spelar en stor roll i hennes böcker.

Sara Paretskys officiella hemsida

Sara Paretsky ges ut på svenska av Ordfront Förlag

En recension av Body Work i Washington Post

Inlägg i Deckarhusets Genreskola om Den hårdkokta deckaren

Killer View av Ridley Pearson

Sheriffkontoret i Sun Valley får ett larmsamtal om en skidåkare som aldrig kommit tillbaka efter att ha gett sig ner uför Galena Summit. Sheriff Walt Fleming ger sig ut med en fjällräddningsgrupp där bland annat hans bästa vän, veterinären Mark Aker ingår. Sökandet går dock inte som förväntat, de hittar aldrig någon skidåkare, istället hittas en i räddningsgruppen död.

När så Mark Aker försvinner någon dag senare är Walt Fleming personligt engagerad och vägrar släppa fallet trots att det tvingar honom att konfrontera både andra polisväsenden och människor med mycket makt.

———————————–

Jag läste den här boken eftersom Ridley Pearson är och förblir en av mina favoritförfattare och som omväxling till den typ av kriminalromaner jag helst läser fungerar den för mig. Den är mycket skickligt skriven och är en riktig bladvändare.

Men jag har samma invändningar mot den här boken som den första i serien om Walt Fleming, Killer Weekend. Det är lite för amerikanskt, för mycket korruption, för mycket konflikter mellan olika typer av polisväsenden och lite för våldsamt och för många vapen.

Den här boken är dessutom väldigt macho på många andra sätt. Innan den är slut har en person klättrat ner i en stor grop fylld med döda får och en annan gömt sig i ett kokadaver

Så jag skulle inte rekommendera den här boken till vem som helst. Jag rekommenderade den till Steven och han ville knappt lägga den ifrån sig och tyckte den var toppen. Så den är inte dålig på något sätt. Men jag rekommenderar hellre någon av Ridley Pearsons böcker med Lou Boldt och Daphne Matthews som huvudpersoner. Den som är intresserad kan hitta en lista över titlarna på dessa böcker, i kronologisk ordning här.

Ridley Pearsons officiella hemsida

Killer Weekend av Ridley Pearson

killerweekendÄnda sedan 1936 har Sun Valley, Idaho varit en populär skidort. Men Sun Valley har en fantastisk natur och alla fyra årstiderna har sin charm här. Endast 1448 personer är mantalsskrivna där, men många av USAs rika och berömda har ett fritidsboende där.

Den framgångsrika politikern Elizabeth Shaler från New York har sedan länge haft ett litet hus i Sun Valley. För åtta år sedan räddade den nuvarande sheriffen Walt Fleming henne från en knivattack. Den här helgen är han tillsammans med Secret Service, FBI och privatanställda säkerhetsmän ansvarig för hennes säkerhet. Biljonären Patrick Cutter anordnar en stor media- och kommunikationskonferens där hon ska vara huvudtalare och annonsera sin kanditatur för presidentposten.

Redan tidigare har det förekommit hot mot Liz Shaler och nu har man uppsnappat ett som man uppfattar som trovärdigt. Walt Fleming får information som gör att han anser hotet synnerligen allvarligt och han försöker få informera Liz om det som hänt, men motarbetas av de övriga säkerhetstjänsterna vilka gärna vill tillgodose Cutters behov av att Shaler kvarstår som huvudtalare för konferensen.

————————-

Ridley Pearson har tidigare skrivit en serie om nio böcker om polisdetektiven Lou Boldt och polispsykologen Daphne Matthews i Seattle, Washington. Jag har läst alla böckerna och även om de variera något i kvalitet har jag på det hela taget tyckt mycket om dem. Därför blev jag glad när jag såg att det fanns en ny bok ute av Ridley Pearson.

Trots det, eller kanske på grund av mina höga förväntningar kände jag i början nästan ett motstånd mot den här boken; handlingen kändes väldigt amerikansk – en hotbild mot en presidentkandidat, konkurrerande säkerhetsdetaljer som helt säkert skulle sätta krokben för varandra snarare än att hjälpa varandra och superrika människor med småaktiga behov och hämndbegär.

Boken påminner i stilen om böcker av till exempel David Baldacci och använder sig av greppet att låta delar av boken vara i Sheriff Walt Flemings perspektiv men även andra karaktärers perspektiv återges, däribland attentatsmannen. Det är ett grepp som jag kan känna mig tveksam till eftersom man ibland får veta för mycket för att spänningen ska bibehållas och ibland känner sig medvetet vilseledd. Ridley Pearson hanterar det dock väl i den här boken.

Ganska snart är jag fast i boken. Det är en spänningsthriller, och man kan läsa den snabbt för att få veta hur det ska gå. Men den är också uppbyggd så att jag kan samla ledtrådar och själv börja misstänka precis hur infernalisk attentatsmannens plan är samt lösningen på ett flertal andra problem som uppstår i boken.

Jag rekommenderar den här boken som en bra underhållningsbok och själv kommer jag att läsa de följande böckerna i samma serie eftersom jag är nyfiken på att se hur Pearson kommer att utveckla sina huvudkaraktärer. Speciellt eftersom Walt Fleming är namngiven efter den verklige sheriffen i Blaine County, Idaho.

Ridley Pearsons officiella hemsida

Wikipedias sida om Sun Valley