The Killing Room av Richard Montanari

Det här är den sjätte boken av Richard Montanari med polisdetektiverna Kevin Byrne och Jessica Balzano som huvudpersoner. Och på många sätt är den lik de tidigare. Byrne är fortfarande svårmodig och plågad, möjligen med psykologiska krafter och Jessica försöker kombinera sitt jobb med ett normalt famijeliv. Historien är centrerad kring en seriemördare och morden är fasansfulla.

Det betyder att jag nästan börjar få svårt att komma ihåg vilken av böckerna som är vilken och knappast kan rekommendera någon över en annan.

Men det är välskrivet och bland det bästa i sin genre. Intrigerna är fantasifulla och det är sällan förutsägbart, i den här boken finns till och med utrymme att känna tvivel kring Kevin Byrnes roll i händelseutvecklingen.

Så för den som vill förfasa sig över grymma mord av en seriemördare rekommenderar jag gärna någon av böckerna om Kevin Byrne och Jessica Balzano av Richard Montanari.

Richard Montanaris officiella hemsida

De tre första böckerna i serien har getts ut på svenska av Norstedts förlag

Echo Man av Richard Montanari

En man hittas  mördad i ett av de fattigaste områdena i Philadelphia. Ganska snabbt kommer det fram att ett annat mord begåtts på exakt samma plats åtta år tidigare. Ett mord som aldrig löstes. Snart hittas fler lik, alla med anknytning till tidigare olösta mordfall.

Jessica Balzano och Kevin Byrne kämpar mot klockan för att förhindra fler mord. Men Kevin Byrne har blivit kontaktad av en person från sitt förflutna. Han försvinner från utredningen och beter sig underligt, så underligt att till och med Jessica blir fundersam.

Mycket i utredningen tyder på att gärningsmannen måste ha kontakter eller till och med själv arbeta inom rättsväsendet. En polis skulle gärna se att Kevin Byrne blev misstänkt för att rädda sitt eget skinn i ett annat fall.

——————————–

Richard Montanari håller fast vid sin egen stil. Komplicerade seriemördarutredningar med hög spänning och flera oväntade vändningar.

Polisutredningen har alltid huvudrollen i hans böcker, men för varje bok får vi fler inblickar i Jessica Balzanos och Kevin Byrnes liv. Det är välbalanserat och skickligt gjort. Så skickligt att jag börjar ifrågasätta mina egna sympatier och leds in på villospår.

Enda anledningen till att jag inte skulle rekommendera den här boken till vem som helst är att den innehåller en hel del våld. Men om man klarar av sånt är det är en riktigt bra bok som jag gärna rekommenderar.

Richard Montanaris officiella hemsida

Richard Montanaris tre första böcker om Byrne och Balzano finns på svenska från Norstedts

Play Dead av Richard Montanari

Titel i USA: Badlands

Polisdetektiverna Kevin Byrne och Jessica Balzano ska egentligen arbeta med så kallade cold cases. Och utredningen började med det flera månader gamla mordet på Caitlin O’Riordanm en tonåring som rymt hemifrån. Hon hittades död i en glasmonter i ett övergivet hus i det nedgångna området Badlands i Philadelphia.

Men Byrne och Balzano hittar kryptiska ledtrådar som leder till fler mördade rymlingar och med varje kropp följer nya ledtrådar. Det blir uppenbart att någon leker en katt och muslek med polisen ochatt hitta mördaren är det enda sättet att förhindra flera nya mord.

——————————-

Den här boken är väldigt mycket i samma stil som de tidigare böckerna med Byrne och Balzano som huvudpersoner. De är hängivna sitt yrket, nästan balanserande på gränsen till besatta. De har egenheter, även om deras privata liv och bekymmer inte ges särskilt mycket utrymme i just den här boken.

Brottslingarna i Montanaris böcker är störda, intelligenta seriemördare. De ges därför mycket utrymme i böckerna, vi får riklig insyn i brottslingens historia, planer och tankar. Det är enbart Montanaris växling mellan olika berättarperspektiv och tidsskiften däremellan som förhindrar läsaren full insyn i vad som kommer att hända och på så sätt bibehåller spänningen.

Jag kan förstå att det är lockande att skriva om den här typen av brottslingar, att hitta på alla kluriga ledtrådar och pussel brottslingen lägger ut för poliserna. Och jag tycker att det är spännande att läsa den här typen av kriminalromaner också, även om de inte känns helt realistiska.

Den här typen av böcker blir mer av ett abstrakt, spännande men verklighetsfrämmande pussel och eftersom jag läser så många olika typer av kriminalromaner tycker jag det är bra som omväxling. Det sagt lever naturligtvis de tonåringar som rymmer hemifrån till ett liv på gatorna ett farligt liv som kunde beskrivas realistiskt och gripande sätt. Men det finns säkert såna böcker också för den som föredrar det.

Jag rekommenderar den här boken till de som vill läsa en spännande deckare som erbjuder möjlighet att motionera hjärncellerna utan att beskriva en typ av mördare man börjar oroa sig för att själv råka ut för.

Richard Montanaris officiella hemsida

De tre första böckerna om Byrne och Balzano finns på svenska från Norstedts

Kiss of Evil av Richard Montanari

John Paris är detektiv vid mordroteln i Cleveland, Ohio. Efter att jobbet kostat honom hans äktenskap lever han ett ensamt liv som egentligen fokuserar helt på arbetet. Han är en hängiven och duktig detektiv som sköter sitt jobb enligt regelboken och alltid på jakt efter den verklige gärningsmannen. Han har inga ambitioner att avancera utan vill fortsätta göra det han är bra på.

Samtidigt som Paris får veta att en mordmisstänkt som frikändes på grund av en teknikalitet dött genom vad som verkar vara självmord måste han ta sig an ett mord som visar sig bara vara det första i en serie. Offren har visserligen dödats på olika sätt men det de har gemensamt är att olika kroppsdelar saknas samt att en symbol ristats in i deras hud. Symbolen visar sig vara kopplad till religionen Santeria.

Santeria uppstod på Kuba och är en blanding av katolicism och afrikansk religion. Afrikanska slavar tilläts inte dyrka sina gamla gudar och gömde dem därför bakom katolska helgon. Det finns fortfarande ett stort inslag av hemlighetsmakeri runt Santeria, men Paris måste försöka förstå vad som driver mördaren, vad han har för mål för att kunna ta fast honom. Några av ledtrådarna som mördaren har lämnat verkar dessutom peka på att Paris själv är en av hans måltavlor.

——————————–

Det här är en ganska typisk seriemördarbok. Mördaren är ondskefull, men med ett för honom logiskt och rättfärdigt syfte. Han får göra sin röst hörd i boken, inte kursiverat utan genom kapitel i jag-form. Vilket jag fann ganska intressant för personligen är det ju den personen i boken jag minst vill identifiera mig med.

I sin genre är den här boken dock väldigt välskriven. Det är lätt att känna sympati för John Paris. Allting hänger ihop logiskt och spänningen är skickligt uppbyggd. Det finns gott om intresanta personligheter i boken, många av dessa kan dessutom bli troliga misstänkta givet de vaga ledtrådarna till gärningsmannen och hans medhjälpare.

Jag rekommenderar gärna den här boken i sin genre, men den är som nämnt en mycket typisk seriemördarbok så om man är less på den genren är det förstås inte intressant. Richard Montanari kommer iallafall stå kvar på min lista över författare som levererar vad man förväntar sig och jag kommer att fortsätta läsa hans böcker.

Richard Montanaris officiella hemsida verkar vara under omarbetning just nu, men lovar att vara tillbaka snart

Richard Montanari ges ut på svenska av Norstedts, dock ännu inte denna bok

Richard Montanari

montanaribooksNär jag gjorde min beställning av sommarläsning från Amazon tog jag med de tre första böckerna av Richard Montanaris så kallade Philadelphia-serie.

Som namnet antyder utspelar sig böckerna i Philadelphia, Pennsylvania. Berömda landmärken, historiska som William Penn-statyn eller populärkulturella som trappan Rocky sprang uppför, skymtar förbi i böckerna, men det är framförallt i de områden som turister rekommenderas att undvika som böckerna utspelar sig.

De huvudsakliga huvudpersonerna i böckerna är polisdetektiverna Kevin Byrne och Jessica Balzano. Byrne är en veteran som sett för mycket och som inte kan låta bli att gå upp helt och hållet i sitt arbete. Hans äktenskap är över men han försöker att hålla kontakten med sin döva dotter. I den första boken, The Rosary Girls (En sista bön) har Byrne precis förlorat sin partner – till en massiv hjärtattack – sedan många år och får som ny partner Jessica Balzano.

Balzano är dotter till en berömd polis, men själv helt nyutnämd detektiv. Hon följer fortfarande reglementet och procedurer, men hon och Byrne hittar trots det någon slags samförstånd. Balzano är gift med en annan polis och deras äktenskap knakar i fogarna. De har en liten dotter. Hon är också en framgångsrik boxare.

Ingen av dessa karaktärer är direkt ointressant, inte heller deras funderingar kring balansgången som krävs för effektiv brottsbekämpning; faran att hamna på fel sida om lagen i sin strävan att fånga sin man och svårigheten att kombinera ett normalt privatliv med polisyrket. Men det känns för bekant; jag har läst det förut. Kanske är det jag som läst för många deckare.

Alla tre böckerna har som huvudtema en seriemördare som följer någon slags sofistikerad plan. I The Rosary Girls (En sista bön) mördas unga katolska kvinnor. Deras kroppar har skändats och placerats symboliskt och en pärla från ett radband, en rosenkrans, har lämnats vid varje kropp. I Skin Gods (Dödsscen) återskapar mördaren berömda mordscener från filmens värld. Dessa klipper han sedan in i en videofilm av originalfilmen som han sedan placerar ut i någon hyrvideobutik. Jag vill inte avslöja mördarens fixering i Broken Angels (amerikansk titel Merciless) (Villebråd) eftersom det inte är förrän långt in i boken som det kommer fram. Jag kan dock säga att jag listade ut det långt tidigare, kanske för att jag är skandinav.

Intrigerna är skickligt hopsnickrade, och det finns ofta parallella handlingar som bygger på spänningen i böckerna. Men igen känns det ganska välbekant (jag måste börja läsa annat än deckare); vi får inblick i mördarens tankar men inte tillräckligt för att identifiera honom eller ens lista ut hans nästa steg. Poliserna eller någon dem närstående hamnar själva i fara. Och så vidare.

Trots det kommer jag antagligen att läsa fler böcker av Richard Montanari, när jag vill läsa en välskriven, hyfsat otäck och klurig deckare och redan läst favoritförfattarna. Så jag rekommenderar den här serien till de som av någon anledning vill läsa en bok (den här typen av bok) som utspelar sig i Philadelphia. Annars finns det många andra böcker och författare jag hellre skulle rekommendera.

Richard Montanaris officiella hemsida

Richard Montanari ges ut på svenska av Norstedts