The Nameless Dead av Paul Johnston

Den brittiska deckarförfattaren Matt Wells liv har helt förändrats. Han och hans höggravida flickvän, före detta poliskommissarien Karen Oaten sitter numera i skyddshäkte bevakade av både militären och FBI.

Matt utsätts dagligen för försök att hitta de triggers som programmerats in ihans hjärna när han hjärntvättades till att bland annat mörda USAs president samt om möjligt helt avprogrammera honom. Eftersom Karen är gravid vågar man dock inte göra detsamma med henne.

Matt blir mer och mer frustrerad av det begränsade liv de tvingas leva så när något otänkbart händer och han erbjuds en möjlighet att själv ge sig ut på jakt efter de ansvariga för hans situation tvekar han inte. Igen befinner han sig på en resa genom ett främmande land, på jakt efter de som själva inget hellre vill än att hitta och döda honom.

——————————-

Jag måste erkänna att jag har lite svårt för den här amerikaniserade Paul Johnston. Om jag bortser från vem som skrivit boken är den en utmärkt omväxling i stil i min semesterläsningshög.

Det är utmärkts skrivet, tempot är högt och driver läsningen framåt, bland våld, grymheter och extrema trosinriktningar gömmer sig frön till insikt och kritiskt tänkande för läsaren. Här finns också en del humor och snärtiga replikväxlingar som jag uppskattar.

Jag skulle alltså inte ha något problem att rekommendera den här boken till de som jag vet, eller förstår skulle tycka om just den här typen av böcker. Men det är inte det jag hoppas få läsa när jag lägger händerna på en ny bok av just Paul Johnston.

Men vad jag förstår har han precis avslutat den fjärde boken i sin Alex Mavros-serie, den som utspelar sig i Grekland och den ser jag verkligen fram emot att läsa.

Paul Johnstons officiella hemsida

Annonser

Maps of Hell av Paul Johnston

En man vaknar i ett rum som inte är mer än en cell. Han är naken, blåslagen, smutsig och fylld av känslor av hat och ilska. Han kan inte minnas vem han är, eller var han är. Men han vet att han måste därifrån.

Medan han kämpar för att återvinna sitt minne och sin identitet inser han att han befinner sig i något som mest av allt påminner om ett fångläger. Han börjar misstänka att han utsatts för någon slags av hjärntvätt.

När han lyckas rymma kan inte släppa en känsla av att han lämnat någon i lägret som är mycket viktig för honom. Han vet inte hur han ska ta sig till något som kan betraktas som säkerhet, han vet inte vem han kan lita på. Han vet inte ens om han kan lita på sig själv.

————————–

Paul Johnston är en av mina absoluta favoritförfattare. Han har skrivit tre olika serier i genren kriminalromaner. Den första utspelar sig i ett framtida Edinburgh. En ganska mörk men mycket intelligent serie med en mycket tilltalande huvudperson. Quintillian ”Quint” Dalrymple har drag både från den klassiska privatdeckaren och den hårdföre polisen. Ensamvarg, hängiven, tuff, smart och känslig på samma gång. Quintserien har tyvärr aldrig blivit översatt till svenska.

Sedan skrev han en serie på tre böcker som utspelar sig i Grekland. De här böckerna är på många sätt våldsammare, grymmare och blodigare. De brott som beskrivs kontrasterar starkt mot de vackra miljöer de utspelar sig i. Men även i de här böckerna är huvudpersonen mycket lätt att tycka om. Alex Mavros har en mamma från Skottland och en grekisk pappa. Hans familj har blivit drabbad av några av de mer brutala politiska vändningar som ägt rum i Grekland. Böckerna integrerar också skickligt både historiska och politiska kommentarer i berättelsen. Inte heller den här serien har blivit översatt till svenska.

Nu senast har Paul Johnston skrivit tre böcker om kriminalromanförfattaren Matt Wells. Han hamnar i blickfånget för djävulsdyrkare och seriemördare och när hans familj och vänner utsätts för fara tvingas han i närkontakt med sådant han tidigare bara skrivit om. De två första böckerna utspelar sig i London och Maps of Hell som är den tredje utspelar sig i USA.

Alla tre böckerna i den här serien är riktiga bladvändare och det känns på sätt och vis logiskt att handlingen förflyttats till USA eftersom hela den här serien har lite av en amerikansk ton över sig. Matt Wells och hans vänner känner sig tvingade att ta lagen i sina egna händer, möta våld med våld och även att ta till vapen.

Jag är ju egentligen mer förtjust i den typ av kriminallitteratur som de två första serierna kan anses tillhöra. Men jag läser ändå de här böckerna med stor behållning. Johnston är en mycket skicklig författare och har man väl börjat läsa någon av Matt Wells-böckerna är det i princip omöjligt att lägga den ifrån sig innan den är slut.

Det är alltid spännande och handlingen är fylld av överraskande vändningar. Personerna i böckerna är intressanta och trovärdiga. Om jag har någon invändning mot dem är det möjligen att de är lite för hopbundna. Man kan säkert läsa var och en fristående från de andra men det är en mycket stor fördel att ha läst dem alla i kronologisk ordning.

De två första Matt Wells-böckerna ska finnas översatta till svenska och utgivna av Förlaget Harlequin men jag lyckas aldrig få upp någon av dem när jag söker på Bokus eller Ad Libris. Eventuellt finns de bara tillgängliga genom förlagets bokklubb? Nu när några av hans böcker äntligen blivit översatta till svenska irriterar det mig att det ska vara så svårt att få tag i dem.

För den som kan tänka sig att läsa på engelska rekommenderar jag vilken som helst av Paul Johnstons böcker. Jag rekommenderar gärna Maps of Hell men tycker att det i så fall är bättre att börja från början i serien med The Death List.

Paul Johnstons officiella hemsida

Om Quint-serien som utspelar sig i Edinburgh på 2020-talet

Om Alex Mavros-serien som utspelar sig i ett modernt Grekland

Om Matt Wells-serien

”The Soul Collector” av Paul Johnston

Efter att ha tampats med en seriemördare har författaren Matt Wells återupptagit sitt liv. Boken om hans äventyr blev en världsomspännande bästsäljare och han har använt pengarna till att bygga ett skyddsnät kring sin familj och sina vänner, samt fortsätta jakten på den av ”Den vita djävulens” anhängare som fortfarande är på fri fot.

Trots alla sofistikerade larmsystem och försiktighetsåtgärder mördas en av Matts bästa vänner. Ungefär samtidigt hittas en av Matts författarkollegor dödad; kroppen har stympats och skändats och i ett pentagram hittas meddelandet ”Djävulen gjorde det” på latin. Vem är det som är ute efter Matt, hans familj och vänner? Vem är det som återupptagit ”Den vita djävulens” dödslista av deckarförfattare?

———-

Paul Johnston är en av mina favoritförfattare så jag ville absolut läsa ”The Soul Collector” även om jag egentligen inte är så förtjust i att författare uppfinner kriminella genier som de återanvänder i ett flertal böcker. Här lät baksidetexten dessutom som om även intrigen var återanvänd. Men så enkelt visade det sig inte vara, vare sig vad det gällde förövare eller handling. Jag kan rekommendera den här som en mycket bra bok om man söker en actionladdad bladvändare med (valfria) intellektuella utmaningar i form av kryptiska ledtrådar. Hur dessa kryptiska ledtrådar fungerar i en svensk översättning vet jag inte, men på engelska var de alltför komplicerade iallafall för mig.

Det här är den andra boken om Matt Wells. Den första; ”The Death List” finns översatt till svenska på Harlequin Förlag under namnet ”Dödslistan”.  Jag rekommenderar att börja med den boken.