Under jorden i Villette av Ingrid Hedström

I slutet på 50-talet cyklar en ung man som en galning för att hinna i tid till gruvan i belgiska Villette. Men hissen har redan gått ner. Han hör dånet, han ser räddningsmanskapet rusa till, han inser att han har en chans att försvinna, han skulle ha varit därnere med de andra, alla kommer att tro att han är död …

1994 hittas en ung journalist mördad i en malmlast på en pråm i Villette. I sin hand har han ett fragment av en svensk tidning. Det visar sig att han är utsänd för att skriva en historik över gruvkatastrofen som på 1950-talet dödade 162 arbetare i staden.

När undersökningsdomare Martine Poirot börjar utreda fallet pekar vissa spår mot korruption och svindlande affärer i en fransk affärsmans städbolag på orten. Samtidigt leder mer än en ledtråd till det lilla insomnade gruvsamhället Hanaberget i svenska Roslagen.

Då ett nytt mord sker i Villette inser Martine att hon inte bara är sanningen på spåret utan även att hennes eget liv är hotat.

(Beskrivning av handlingen hämtad hos Alfabeta Förlag och från baksidestexten på boken.)

—————————————–

Jag är numera investerad i Ingrid Hedströms serie om undersökningsdomare Martine Poirot i Villette. Visst kan jag ha vissa invändningar mot hur mönstret i böckerna följer samma mönster – en historisk händelse får återverkningar i nuet – och mot hur flera sammanträffanden knyts till Martines släkt och vänner, till och med så långt bort som i Sverige.

Men det är smart att nuet i Hedströms böcker är 1990-talet och hennes intriger är i övrigt smart och trovärdigt konstruerade. Personerna i böckerna är intresssanta och mångfasetterade, liksom miljöerna och kläderna.

Dessutom kan jag som gammal inbiten deckarälskare inte motstå en författare som slänger in små honnörer till andra deckarförfattare, levande och döda, som till exempel att Martines man under sitt besök i Sverige sover över hos sin historieprofessor Einar Bure.

Jag rekommenderar absolut den här serien till alla som uppskattar en traditionell deckare, en deckare som är karaktärsdriven och inte baserad på utredningsteknik. Och när jag nu klassificerar Hedströms böcker som traditionella menar jag inte på något sätt att de skulle vara ytliga och tandlösa. Det finns ämnen som engagerar även i hennes böcker.

Ingrid Hedströms officiella hemsida

Flickorna i Villette av Ingrid Hedström

Villette har satsat extra mycket på sin årliga festdag eftersom man hoppas få en utnämning till EUs Kulturhuvudstad lagom till hundraårsjubileet. Av samma anledning är staden full av internationella journalister.

Martine Poirots svägerska, den berömde skådespelerskan Sophie Lind är också inbjuden och när hon inser Martines systerdotter Tatias talang för styling erbjuder hon även henne att stanna kvar i Villette för att assistera vid en fotografering.

Martine själv har tankarna på annat håll. Hon har precis fått veta att hennes mor Renée tillbringat en tid i ett nazistiskt fångläger och vill veta mer om det. Hon håller tummarna för att festligheterna ska avlöpa utan problem.

Men innan dygnet är över hittas tre flickor mördade strax utanför Villette. Återigen måste Martine leda en svår utredning under påtryckningar från stadens politiker som helst vill ha en snabb lösning och både nationell och internationell press som nu utnämner Villette till EUs mordhuvudstad.

Det som framkommer under utredningen hotar inte bara Martines position som undersökningsdomare utan kan också innebära stor fara för henne och de som står henne nära.

——————————

Ingrid Hedström verkar ha hittat ett format som passar henne. Nutiden i hennes böcker är 1994 vilket ger många kreativa fördelar, speciellt lämpade för kriminalromanen. Mobiltelefoner är ännu inte i var mans hand och de kriminaltekniska analyser som nu står polisen till förfogande fanns inte heller.

Det betyder att utredningen måste förlita sig på tidslinjer, alibin och profilering. Att personer i fara inte har en telefon att tillgå för att kalla på hjälp och att viktig information inte alltid når fram i tid. Allting gyllene öppningar för att bygga upp spänningen i en kriminalroman.

I båda de böcker jag läst i den här serien finns det också en historisk tillbakablick och koppling till det ‘nutida’ fallet. Om man vill irritera sig på något i Hedströms konstruktion av intrigen kan man välja att tycka att denna sammanvävning av olika skeenden och relationer mellan de olika personerna är får många och för komplicerade.

Men inte i någon av böckerna har det varit något som stört mig. Möjligen fanns det i den här boken en koppling som jag tyckte var lite för mycket. Fast jag tycker om att det är många trådar att hålla reda på och att min hjärna på det sättet hålls aktiverad och engagerad i boken.

Jag tycker om Ingrid Hedströms upplägg, hennes sätt att skriva och personligheterna i hennes böcker och kommer fortsätta läsa Villette-serien. Jag rekommenderar gärna den här boken.

Ingrid Hedströms officiella hemsida

En artikel i Aftonbladet om Flickorna i Villette

Gone av Mo Hayder

Polisinspektör Jack Caffrey står mitt uppe i en tidspressad utredning. En maskerad man har stulit en kvinnas bil mitt framför ögonen på henne. Ett allt vanligare brott, men problemet den här gången är att kvinnans dotter fanns i bilen när den stals.

Alla är övertygade om att det är bilen tjuven vill åt och att han kommer att släppa av flickan oskadd någonstans så fort han upptäckt henne. Men det är kallt ute så polisen kämpar ändå mot klockan för att hitta henne innan hon kommer till skada.

Allt eftersom tiden går och flickan inte kommer till rätta börjar polisen misstänka att det ändå inte var bilen förövaren vill åt utan flickan. Speciellt efter att Flea Marley påminnt om att det inte är första gången en bil stulits med en liten flicka i baksätet. I själva verket har det hänt två gånger tidigare. En gång släpptes flickan av oskadd men en flicka har aldrig kommit till rätta.

————————————–

Jag var mycket förtjust i de två första böckerna om Jack Caffrey, Birdman och The Treatment. De följande två, Ritual och Skin, var fortfarande starka och bra böcker på många sätt men i min mening innehöll de lite för mycket mysticism och den senare var alltför starkt knuten till den tidigare.

Så det var en mycket glad överraskning att den här boken är mer lik de två första. Den har ett större fokus på polisutredningen än mystiska varelser och ritualer. Den är också mer fristående även om det fortfarande finns trådar kvar från de tidigare böckerna. Här är de dock hanterade på ett sånt sätt att det inte är nödvändigt att ha läst de tidigare böckerna för att hänga med.

Den här boken är skickligt uppbyggd. Personporträtten är trovärdiga och ingen med minsta empatiska förmåga kan undgå att engageras och drivas av en önskan att få veta hur det ska gå. Jag har några mindre invändningar mot vissa dramaturgiska grepp Hayder tagit till för att dra ut på spänningen men på det hela taget har hon avhållit sig från de uppenbara deckartricken och spelar rent med sina läsare.

Jag rekommenderar gärna den här boken till de som vill både ha en spännande bok men också en där det länge är okänt vem förövaren är och man själv kan försöka lista ut vem det är.

Mo Hayders officiella hemsida

Mo Hayder gavs tidigare ut på svenska av B. Wahlströms men de har inte längre någon sida om henne.

Lärarinnan i Villette av Ingrid Hedström

Martine Poirot är undersökningsdomare i staden Villette i Belgien. I undersökningsdomarens uppgifter ingår att fastställa dödsorsaken vid oväntade dödsfall.

Därför blir hon inblandad i vad som först tycks vara en smitningsolycka. En populär 60-årig skollärarinna i staden blev påkörd av en bil som sedan försvann från platsen.

Flera vittnen hävdar dock att det verkade som om bilen väntat just på lärarinnan och kört på henne med vilje. Ett vittne påstår sig ha sett en främmande man vinka till föraren från en utsiktsplats i närheten av olycksplatsen.

Men när Martine och polisen börjar undersöka vem lärarinnan var och hennes bakgrund utsätts de för påtryckningar från flera av stadens höga politiker. Döljer det sig något i lärarinnans förflutna som hotar karriären för någon i hög position? Någon om är beredd att döda för att hålla sanningen dold?

————————————

Det känns lämpligt att Ingrid Hedström gjort en honnör till Agatha Christie genom att ge sin huvudperson efternamnet Poirot. Den här boken lyckas med konststycket att vara lite gammaldags i stilen men ändå kännas modern.

Boken inleds med en lista på de medverkande och en kort förklaring till vilka de är, något som ofta förekom i deckare från en så kallade guldåldern, böcker av just Agatha Christie men även till exempel Stieg Trenter och Maria Lang.

Den här boken är också vad som populärt brukar kallas karaktärsdriven. Den förlitar sig väldigt lite till teknisk brottsutredning. Visst får vi följa de olika steg utredningsgruppen tar för att finna olika svar, som att svårigheten att få fram telefonsamtalslistor eller husrannsakningstillstånd. Men framförallt handlar det om vad människorna i boken säger och gör, hur de reagerar.

Sedan handlar det om att låta de små grå cellerna arbeta och knyta ihop alla trådar. Något som framförallt Martine gör. Ibland med hjälp av sin make, historieprofessorn med svenskt påbrå, Thomas Heger. Och det gör hon bra. Visst låter Ingrid Hedström Martine, troligen för spänningens skull, vara snubblande nära att se sambanden och även att fatta de där dumma besluten som försätter henne i fara. Men inte i en sådan utsträckning att det blir störande.

Jag rekommenderar mycket gärna den här boken och kommer själv fortsätta läsa serien om Martine Poirot och Villette.

Ingrid Hedströms officiella hemsida

Ingrid Hedström ges ut av Alfabeta Bokförlag AB

Det fördolda av Hjorth/Rosenfeldt

En 16-årig pojke anmäls försvunnen, men hos polisen i Västerås faller ärendet mellan stolarna. Först görs ingenting för att leta efter honom och när sökandet satts igång är det ändå några ungdomar som gör den fasansfulla upptäckten av hans döda kropp i ett träsk utanför staden.

För att på något sätt gottgöra de misstag som gjorts och förhindra att nya görs kallas en utredningsgrupp från Rikskriminalen under ledning av Torkel Höglund in. Gruppen är liten med tydliga och etablerade roller där alla har sin expertis och kompletterar varandra.

Samtidigt är psykologen och profileraren Sebastian Bergman i Västerås för att reda ut dödsboet efter hans mamma. Sebastian har tidigare arbetat med Torkel men sedan hans fru och barn dog i tsunamin i Thailand har han inte arbetat. Istället har han levt ett självdestruktivt liv och hängett sig åt något som mest liknar ett sexmissbruk.

När Sebastian går igenom sin mammas papper hittar han något som får honom att kontakta Torkel och be att få bli delaktig i gruppen igen. Torkel säger ja, men resten av gruppens medlemmar är inte alla nöjda med det beslutet. Några är starkt missnöjda och samarbetet börjar gnissla.

Att Sebastian till att börja med egentligen bara är halvhjärtat engagerad gör inte saken bättre. Men nästan mot sin vilja dras Sebastian in mer och mer, allt medan gruppen kämpar mot tiden och risken att fler ska dö.

————————-

Jag fick låna den här boken av en kollega och jag tyckte att den var riktigt bra. Tydligen har den redan filmats och visats på SVT men jag hade (som tur är) missat när den visades.

På sätt och vis är även den här boken uppbyggd av en del för genren klichéer och stereotypa personligheter, men det är gjort på ett så skickligt sätt att det inte irriterar.

Jag kan inte påstå att jag tycker om eller känner sympati för Sebastian Bergman, möjligen empati för det han råkat ut för, men jag har svårt att förstå sättet han hanterar det på.  Å andra sidan kan jag ju omöjligt till fullo sätta mig in i hans förlust.

I andra recensioner av boken fokuseras det framförallt på Sebastian men det är inte bara han som får mig att vilja läsa mer i den här serien utan kanske framförallt utredningsgruppen som helhet, dynamiken inom den och utredningsarbetet. Det finns redan en uppföljare, Lärjungen (tydligen var den del av den filmatiserade versionen), och så fort den finns i pocket ska jag skaffa den.

Jag rekommenderar gärna den här boken.

Boken ges ut av Norstedts förlag

Silencer – a novel av James W Hall

Thorne har brottats med vad han ska göra med den förmögenhet han ärvt. Själv vill han inte ha några pengar, han är nöjd med sin livsstil.

Hans flickvän Rusty Stabler har förvandlats från fiskeguide till skarp affärskvinna och förhandlat fram ett avtal där Thorne inte bara skänker det landområde han själv ärvt till staten Florida för att bevaras från exploatering för alltid. Thorne kommer dessutom att köpa Coquina Ranch och skänka även dess över 80 000 hektar mark till Florida.

Hela denna affär tilltalar Thorne så till den grad att han okaraktäristiskt nog ordnar en fest hemma hos sig själv. Han har också planer på att ge Rusty en ring.

Men alla är inte lika nöjda och plötsligt befinner sig Thorne i ett stort sjunkhål någonstans på just Coquina Ranch. Där har även ranchens ägare Earl Hammond precis mördats.

Frågan är inte bara om Thornes drömaffär kommer att kunna genomföras utan om Thorne överhuvudtaget kommer att överleva.

——————————————

Jag läste den här boken under semestern så det är länge sedan nu. Men James W Hall tillhör en av mina favoritförfattare och han gjorde mig inte besviken med den här boken heller.

Som flera av mina andra favoritförfattare från Florida förmedlar han, nästan lyriskt en kärlek till Floridas natur och respekt och beundran för dess djurliv.

De människor som befolkar hans romaner är dock inte alltid värda beundran. Här finns den blandning av människor som jag nästan bara kan föreställa mig finns just i Florida.  Det finns humor, vänskap och kärlek i Halls böcker. Men också människor som skrämmer och förfärar.

Jag rekommenderar gärna den här boken, eller någon annan av James W Hall. Tyvärr finns han inte översatt till svenska.

James W Halls officiella hemsida

The Coroner av M R Hall

Advokaten Jenny Cooper har gått igenom en uppslitande skilsmässa, men hoppas nu ta tag i sitt liv igen. Hon har precis tillträtt som undersökningsdomare i Severn Vale området och köpt ett litet lantligt hus i Wales, precis på andra sidan floden Severn.

Men utredningen de tragiska dödsfallen av två ungdomar som båda vistats på ett privatdrivet ungdomsfängelse riskerar att göra så att Jenny förlorar sitt nya jobb innan hon ens blivit varm i kläderna.

Fallen har behandlats enbart summariskt av hennes företrädare som själv dog mystiskt kort efter en av de två ungdomarna. Trots sina mentala problem, påtryckningar och hot vägrar Jenny släppa fallen.

—————————————

Det var otroligt trögt för mig att ta mig in i den här boken. Det kan till viss del ha berott på min egen situation med inför semesternstress och så vidare. Men jag tycker också att det tar onödigt lång tid innan den här boken tar riktig fart.

Det är mycket om Jenny Coopers känsloliv och relationer, vad hon gjort tidigare och vad en undersökningsdomare förväntas göra (utfärda dödscertifikat med noggrannt utredd dödsorsak) samt en sådans skyldigheter och rättigheter.

Men mot slutet tar boken fart och utredningen går framåt på ett sätt som gör att balansen mellan den och Jennys problem blir bättre. Effekten blir att jag inte ger någon särskilt varm rekommendation till den här boken men är själv sugen på att läsa nästa bok i serien om Jenny Cooper.

M R Halls officiella hemsida

Boken finns på svenska som De dödas ombud från Damm Förlag.