Evil at Heart av Chelsea Cain

När seriemördaren Gretchen Lowell och polisdetektiv Archie Sheridan sist sågs ingick de ett avtal. Gretchen lovade sluta mörda om Archie lovade att inte ta livet av sig.

Sedan dess har Archie hämtat sig från sina fysiska och psykiska skador på ett mentalsjukhus och Gretchen verkar hålla sin del av avtalet.

Nu börjar kroppsdelar och döda människor dyka upp som bär flera av de kännetecken Gretchens tortyr brukar lämna efter sig. Det som inte stämmer är att de återfinns på Gretchens tidigare brottsplatser, Gretchen har aldrig tidigare återvänt till en tidigare mordplats.

Men på psykavdelningen där Archie Sheridan vistas händer något som enligt honom endast Gretchen kan vara ansvarig för. Både Archie Sheridan och journalisten Susan Ward får ledtrådar som också verkar komma från Gretchen.

Archie lämnar sjukhuset för att ännu en gång ge sig på jakt efter Gretchen. Men är det verkligen Gretchen som ligger bakom den senaste mordvågen? Vem det än är så är de uppenbarligen ute efter Archie.

—————————-

Det här är den tredje boken om den oemotståndligt vackra seriemördaren Chelsea Cain och polisdetektiven Archie Sheridan som hon både förförde och torterade.

Jag har samma invändningar mot den här boken som mot de tidigare två; jag är egentligen emot återanvändning av brottslingar hur genialiska de än må vara. Just i det här fallet upplever jag Gretchen Lowell farligt nära ett plagiat i kvinnlig form av Hannibal Lecter.

Det sagt är Chelsea Cains böcker skickligt uppbyggda och svåra att lägga ifrån sig när man väl börjat läsa. Jag erkänner att jag skummade några av de grymmaste tortyrskildringarna och hellre hade sett att boken erbjudit mig mer hjärngymnastik.

Det som är av visst intresse i boken är hur Susan Ward rannsakar sig själv och media för hur de bidragit till att bygga upp någon slags antihjältekult kring Gretchen Lowell som inspirerat ett flertal fanklubbar och webbsidor ägnade åt dyrkan av Gretchen.

Jag förstår egentligen inte riktigt själv varför jag köpte den här boken med tanke på vad jag tänkte redan om den andra boken i serien och är därför obenägen att rekommendera den.

Läs dock gärna mer om boken och serien på Chelsea Cains officiella webbsida och bilda en egen uppfattning.

En av webbsidorna dedikerade till dyrkan av Gretchen som beskrivs i boken finns också upplagd ”på riktigt”.

Båda de första böckerna om Gretchen Lowell finns nu på svenska från Forum Bokförlag

Sweetheart av Chelsea Cain

sweetheartDetektiv Archie Sheridan har inte träffat den vackra seriemördaren Gretchen Lowell på flera månader. Men han kan inte sluta tänka på henne. Hans fixering vid henne samt de skador hon gav honom när hon höll honom fången gör att han missbrukar smärtstillande läkemedel.

Trots allt försöker han igen leva med sin före detta fru och deras barn. Han försöker sköta sitt jobb. Man har hittat tre kroppar i en park och han måste identifiera de döda samt hitta den eller de som dödat dem.

Journalisten Susan Ward försöker också sköta sitt jobb. Hon har lyckats hitta bevis för att en välrespekterad senator haft en affär med en mycket ung flicka. Hennes källa är flickan själv, nu vuxen och strippa. När hennes mentor Parker och senatorn omkommer i vad som tycks vara en bilolycka är hon övertygad om att det är mord och vänder sig till Archie för att få hjälp. Hon kan inte heller få tag i sin källa och tidningen vägrar därför att publicera hennes scoop.

Gretchen Lowell uppskattar inte att Archie slutat besöka henne i fängelset. När hon lyckas rymma under en fångtransport är det Archie hon kontaktar och alla som på något sätt står honom nära måste anses vara i fara.

—————————–

Det går inte att påstå något annat än att den här boken är en riktig bladvändare. Man kommer snabbt in i handlingen, blir engagerad i karaktärerna och fångas i en önskan att få veta hur det ska gå för dem.

Eftersom jag har läst den första boken med samma karaktärer, Heartsick, är det svårt för mig att bedöma hur boken skulle te sig för någon som inte gjort det. Jag tror dock att karaktärerna ges tillräckligt med bakgrund för att vara intressanta och engagerande även om man inte läst den första boken.

Själv har jag ett problem med boken just för att jag läst den första. För mig ter sig Gretchen nu alltför mycket som en kvinnlig version av Hannibal Lecter. Jag har svårt för den superintelligenta, onda brottslingen som dödar för njutnings skull. Som plötsligt möter en person mot vilken hon plötsligt visar någon slags medkänsla och skonar. Att Gretchen dessutom beskrivs som varande i det närmaste överjordiskt vacker gör karaktären bara än mer orimlig för mig.

Men jag tycker desto mer om de övriga karaktärerna. Susan Ward med sina ambitioner och turkosfärgade hår. Archie Sheridan och hans önskan att hitta tillbaka till sitt gamla liv. Chelsea Cain knyter också skickligt ihop de olika skeendena i boken. Men avslutningen i boken saknar egentlig förankring i boken. För stora delar av den har fokuserat på annat och jag upplever avslutningen som en alldeles för dramatisk parentes.

Som sammanfattning tycker jag att det här visst är en läsvärd bok, bland annat för spänningens skull, och önskar att jag inte hade så svårt för Gretchen Lowell.

Chelsea Cains officiella hemsida

Sweetheart finns utgiven på svenska av Forum förlag

Heartsick av Chelsea Cain

heartsickI 10 år jagade Archie Sheridan en seriemördare som var mycket svår att profilera. Offren passade inte in i något mönster, tortyren och mordmetoderna varierade – endast en sak fanns som visade att de alla var offer för samma förövare. Jakten tog inte slut förrän Archie själv tagits till fånga av den vackra Gretchen Lowell. I tio dagar höll hon honom fången och torterade honom innan hon slutligen själv ringde 911 för att han behövde akut sjukhushjälp.

Nu sitter Gretchen i fängelse och Archie vill efter två år som sjukskriven komma tillbaka i tjänst. En ny seriemördare härjar i Portland, Oregon. Tre tonårsflickor har försvunnit på vägen hem från skolan för att sedan hittas strypta. En fjärde flicka har precis försvunnit under liknande omständigheter.

Archie vill också att den unga journalisten Susan Ward ska få följa honom och utredningen för att skriva en artikel om honom. Susan är överförtjust över chansen att få bli den första som får skriva om vad som verkligen hände Archie under hans fångenskap hos Gretchen.

————————-

Jag har haft den här i min ”att läsa hög” ett tag nu, och blev ännu mer sugen att läsa den när jag läste Stephen Kings lista över bästa böcker 2008. I eftermiddags gav jag upp att försöka ta mig igenom den bok jag höll på mig och plockade upp Heartsick.

Det är alltså en bok som det är svårt att lägga ifrån sig när man börjat läsa. Man slängs rakt in i en kritisk situation som man ju bara måste få veta utgången av. Sedan undrar man vad Archie egentligen håller på med, hur frisk är han egentligen och varför avslöjar han så mycket för Susan – varför är han beredd att berätta sin historia just nu och varför just för henne?

Jag rekommenderar Heartsick till alla som vill läsa en spännande bok med oväntade vändningar i handlingen och som kan stå ut med en hel del grymma beskrivningar.

Här är Chelsea Cains officiella hemsida

Heartsick finns översatt till svenska