Oscar Wilde and the Candlelight Murder av Gyles Brandreth

Titel i USA: Oscar Wilde and a Death of No Importance

När Oscar Wilde hittar en ung man som han kände mördad anmäler han först inte mordet till polisen. Pojken låg till synes fridfullt på en orientalisk matta med tända ljus runt omkring sin kropp i ett hus som endast användes för diskreta möten.

Oscar berättar dock om sitt fynd för sina vänner Robert Sherard och Arthur Conan Doyle och de följer med honom tillbaka till mordplatsen. Men när de kommer dit syns inte ett spår av vare sig kroppen eller allt det blod Oscar påstod sig ha sett.

Trots det uppmuntrar Arthur Conan Doyle honom att uppsöka hans vän Aidan Fraser som precis blivit befordrad inom Scotland Yard. Fraser lovar att undersöka mordet, men tycks därefter inte göra någonting alls.

Oscar däremot kan inte släppa tanken på att hans unge väns mördare skulle komma undan ostraffad och försöker själv lösa fallet.

————————–

Det här är den första boken i Gyles Brandreths serie med Oscar Wilde som huvudperson och detektiv. Jag är glad att det inte var den första boken i serien jag läste för de andra två är mycket bättre.

Den här boken är inte dålig, men den är långsammare, utan det driv man förväntar sig av en kriminalroman. Däremot är det en intressant inblick i Oscar Wilde som person och hans liv och relationer.

Författaren inspirerades att skriva serien på grund av vänskapen mellan Oscar Wilde och Arthur Conan Doyle. Wilde påstås vara förebilden för Sherlocks bror Mycroft.

Jag rekommenderar gärna den här serien, den första boken framförallt för de som är nyfikna på Oscar Wilde och de andra två som utmärkta historiska kriminalromaner kryddade med Oscar Wilde citat.

Det skadar ju inte heller att serien har några av de vackraste bokomslag jag sett.

Den officiella webbsajten om Gyles Brandreths Oscar Wilde-serie

Oscar Wilde and the Dead Man’s Smile av Gyles Brandreth

owdeadmanssmileJulafton 1890 träffar Oscar Wilde sin vän Arthur Conan Doyle på dåtidens mest populära attraktion i London; Madame Tussauds Baker Street Bazaar. I julklapp ger han honom ett manuskript innehållande Oscars upplevelser i USA och Paris 1883. Presenten är också en utmaning eftersom berättelsen innehåller ett mordmysterium med inte mindre än fyra mord, men ingen lösning.

Under en föreläsarturné i USA träffar Oscar Wilde bland annat den berömde franske skådespelaren och teaterägaren Edmond La Grange. De bestämmer sig för att tillsammans göra en fransk översättning av Hamlet och så kommer det sig att Oscar bosätter sig för ett tag i Paris. Det är här han för första gången möter Robert Sherard som sedan blir en trogen följeslagare och den som skriver ner Oscars upplevelser. Tillsammans besöker de bohemiska nattklubbar, dricker absinth och umgås med Sarah Bernhardt.

———————

Det här är den andra boken av Gyles Brandreth med Oscar Wilde som huvudperson som jag läst. Precis som med den förra boken, Oscar Wilde and the Ring of Death njuter jag framförallt av språket och hur Brandreth tagit tillvara och byggt in berömda Wilde-citat. Jag tycker också mycket om att umgås med Oscar Wilde och hans vänner, för så skriver Brandreth – så att det känns som att jag faktiskt är där och får uppleva det bokens karaktärer upplever.

Det är inget fel på mysteriet i boken, men det blir ändå, även för mig, bara en bisak. Det viktiga är karaktärerna, miljöerna och språket.

Jag rekommenderar den här serien till de som uppskattar historiska romaner. Själv har jag redan beställt den första boken i serien.

Gyles Brandreths officiella hemsida om Oscar Wilde-serien

Oscar Wilde and the Ring of Death av Gyles Brandreth

ringofdeathTitel i USA: Oscar Wilde and a Game Called Murder

1892 står Oscar Wilde på toppen av sin berömmelse, hans pjäs Lady Windermere’s Fan (Solfjädern) är en succé och går för fulla hus. Wilde samlar med jämna mellanrum det han kallar The Socrates Club på Cadogan Hotel i London. Denna kväll den 1:a maj består sällskapet av Wilde själv och sex av hans vänner. Dessa har i sin tur var och en bjudit in en gäst och det slutliga sällskapet på fjorton personer innehåller ett flertal av den tidens kändisar.

Denna kväll initierar Wilde en lek han kallar Murder. Var och en i sällskapet ska anonymt på en lapp ange vem de skulle vilja mörda. Sällskapets uppgift är sedan när lapparna samlats in och namnen lästs upp lista ut vem som ville mörda vem och varför. Men när namnen lästs upp och även några i sällskapet funnits med bland de namngivna blir leken för olustig och sällskapet bryter upp utan att fullfölja den samtidigt som man försöker övertyga varandra om att det ändå bara varit en lek.

Men redan nästa dag har den första personen på namnlistan dött en plötslig död. Och när även fler namngivna dör måste Wilde applicera sitt skarpsinne på att lista ut vem som bestämt sig för att göra allvar av hans lek.

————————

Jag lade märke till den här bok i Köpenhamn för att den har ett så vackert omslag. Och när jag förstod att det var en kriminalroman med Oscar Wilde som huvudperson blev den oemotståndlig.

Och det är en fantastisk bok som skickligt blandar verkliga personer med fiktiva karaktärer, verkliga skeenden med fiktiva skeenden – allt placerat i Wildes tillhåll i London. Wildes skarpsinniga citat hittar sin naturliga plats i bokens text, liksom kända citat och uttalanden av andra kända personer som finns med. Boken är också skrivet på ett mycket vackert språk.

Wilde är också mycket väl lämpad som brottsutredare, han var vän med Arthur Conan Doyle – som också är med i boken – och flera anser att han var förebilden för Sherlock Holmes bror Mycroft. Han är observant, har ett öga för detaljer, fantasifull men även logisk och analytisk.

Jag tror att man kan ha mycket nöje av den här boken utan att innan känna till särskilt mycket om Oscar Wilde och hans vänner, men vissa uttalanden och passager får en djupare mening och blir roligare om man gör det. Bland annat anmärker Wilde på tal om någon som är begravd på Père-Lachaise kyrkogården i Paris att ”det inte var mycket till bedrift, de tar ju emot vem som helst där”. Det är just på Père-Lachaise man sedan 1908 hittar Wildes egen grav.

Persongalleriet är också fascinerande, jag vet lite om några och vill veta mer om samtliga;

Det här inlägget skulle bli alldeles för långt om jag skulle lista samtliga intressanta personligheter i boken så jag nöjer mig med dessa och rekommenderar istället alla att läsa denna bok. Själv glädjer jag mig åt att det finns en tidigare bok i samma serie samt att ytterligare en är på gång.

Gyles Brandreths hemsida

Om the Oscar Wilde Murder Mysteries-serien

Officiell hemsida om Oscar Wilde

Oscar Wilde – Wikipedia