The Uncommon Reader av Alan Bennett

uncommon-readerSvensk titel: Drottningen vänder blad

Det engelska hovet och premiärministern har ett problem. Drottningen som tidigare varit så pålitlig, plikttrogen, punktlig och förutsägbar har en passion som ger henne nya perspektiv på livet. Hennes olydiga hundar ledde henne en dag till den bokbuss som regelbundet besökte slottet. Av artighet lånade hon en bok, och när hon skulle lämna tillbaka den fann hon sig låna ytterligare en.

Nu smyger hon med sig en bok i alla sammanhang, hon har lärt sig att låtsas vara uppmärksam, le och vinka samtidigt som hon i själva verket läser en bok hon håller utom synhåll för alla åskådare. Man försöker på olika sätt se till att drottningens böcker inte kommer med vid till exempel statsbesök, men då blir hon bara mer oberäknelig och svårkontrollerad. Nu måste något göras för att få slut på drottningens oroväckande beroende av läsning.

———————

Det är många som skrivit väldigt väl om den här boken, och jag blev väldigt glad när jag hittade den på engelska på Arlandas Pocketshop. Och språket är precis som jag hoppades fantastiskt, en perfekt formulerad brittisk engelska.

Och för en som själv älskar att läsa är det alltid trevligt med böcker som handlar om kärlek till böcker och läsning. Boken är också fylld av referenser till böcker och författare och drottningens reflektioner kring dessa.

Men jag vet inte om jag hade för stora förväntningar. Jag tycker att det är tydligt att Bennett framförallt är pjäsförfattare. Behållningen är språket, dialogen, de skarpa observationerna och kärleken till läsning. Men boken är kort och för mig kändes den faktiskt också tunn. Ingen riktig rikedom i karaktärer eller handling.

Jag rekommenderar ändå den här boken till alla som tycker om läsning, kanske som en böckernas motsvarighet till en uppfriskande sorbet mellan två tunga rätter.

Svenska Dagbladets recension av Drottningen vänder blad

En artikel om Alan Bennett i The Guardian