Bokkedjan 7: Afrika

Du är vad du läser har lagt ut startpunkten för den sjunde bokkedjan: Afrika.

ladiesdetagencyMitt bokval för Afrika måste bli Alexander McCall Smiths härliga serie om Precious Ramotswe. Mma Ramotswe är en traditionellt byggd afrikansk kvinna som driver Botswanas främsta och enda kvinnliga detektivbyrå. Med sin vishet, människokännedom, medkänsla och Agatha Christie som rättesnöre undersöker hon äkta män misstänkta för att bedra sina fruar, misstänkt förskingring, försvunna barn med mera. Böckerna är lågmälda, varma och humoristiska och förmedlar en stor kärlek till Afrika och dess folk. Serien om Damernas detektivbyrå ges ut på svenska av Damm Förlag.

indemnityonlyEn annan kvinnlig privatdetektiv är V.I. Warshawski. Sara Paretsky har hittills skrivit nio böcker om den självständiga advokaten som driver sin egen detektivbyrå i Chicago. V.I. är tuff, hon är vältränad och hon är smart. Chicago är en storstad som ofta är kall och blåsig. Det myllrar av människor, vissa kallare än vädret, och tempot är högt. V.I.s uppdragsgivare är oftast representanter för företag och det är ofta viktigt för henne att följa ”pappersspår”; bokföring och pengar, men i slutändan handlar det ändå alltid om människor och deras behov och motiv.

poona1V.I. äger två hundar tillsammans med sin granne. Kommissarie Konrad Sejer har också en hund, Kollberg. Sejer är huvudpersonen i flera böcker av Karin Fossum. Det jag tycker om med Karin Fossums böcker är att de beskriver ”vardagsbrott”, brott som skulle kunna drabba vem som helst. Och ibland brott utan egentligt ont uppsåt, där man nästan känner sympati för och inser att under liknande omständigheter hade också jag kunnat bli en brottsling.

Min favoritbok är Älskade Poona. Ungkarlen Gunder Jomann får en fotobok om världens folk av sin käraste syster. Han förälskar sig i en bild av en indisk kvinna och reser till Indien där han möter kärleken på riktigt. Han åker hem tidigare för att förbereda hemmet för sin hustrus ankomst. Men samma dag som han ska hämta Poona på flygplatsen råkar hans syster ut för en svår bilolycka och han måste åka till sjukhuset. Traktens taxichafför ska hämta Poona i hans ställe, men Poona dyker aldrig upp.

roseannaAtt Sejers hund heter Kollberg är ju en hyllning till Beck-serien av Maj Sjöwall och Per Wahlöö där en av Martin Becks kollegor heter Lennart Kollberg. Serien har filmatiserats flera gånger och är fortfarande populär och prisad inte bara i Sverige utan även i Storbrittanien och USA. Den första boken är Roseanna där liket av en ung, blond kvinna fiskas upp ur sjön Boren utanför Linköping.  Bland annat i Storbrittanien finns det deckarfantaster som inspirerade av boken vill kryssa på Göta kanal.

Annonser

Bokkedjan 6: Edgar Allan Poe

Jag ligger hopplöst efter med bokkedjorna så det ett tag sedan nu som bokkedjan 6 med startpunkt Edgar Allan Poe lades ut.

edgar-allan-poeNär min mamma insåg att hennes äldsta dotter var en bokslukare vill hon se till att jag inte bara skulle läsa Kittyböcker. Så hon skaffade mig ett medlemsskap i en bokklubb som hette Bra Klassiker. En av de böcker jag fick därifrån var Sällsamma historier av Edgar Allan Poe (i urval av Tage la Cour).

Jag läste boken med skräckblandad förtjusning; det är korta men oerhört suggestiva och ibland riktigt otäcka historier.

shining1En annan mästare på otäcka historier, även om de oftast är längre, är Stephen King. Normalt läser jag sällan böcker som jag redan sett som film. Men vid något tillfälle fann jag mig i behov av något att läsa där ingen annan bok fanns att tillgå. Alltså läste jag The Shining trots att jag redan sett filmen.

Man kan tro att jag inte skulle bli så rädd då jag ju kände till mycket av handlingen och visste hur det skulle sluta. Men så var det inte; jag kunde inte lägga ifrån mig boken och jag var hela tiden så rädd att jag var tvungen att sitta med ryggen mot en vägg.

jacklundell”All work and no play makes Jack a dull boy” är ju den enda textrad som täcker sidorna i den tjocka manuskriptbunten i The Shining. Så det är ju nästan givet att nästa bok i kedjan blir Jack av Ulf Lundell.

Den läste jag faktiskt innan den blev film, och jag tror att jag nog var för ung. Karaktärernas livsstil chockade och förfärade mig, till och med äcklade mig ibland. Men jag tyckte om Lundells sätt att skriva och har läst fler böcker av honom. Med ökande förståelse och ibland avund för den stundtals fria livsstil som beskrivs.

dengamleohavetEn av Lundells romaner, Hjärtats ljus, utspelar sig i Key West, och där har jag faktiskt varit. När jag var där besökte jag både Sloppy Joe’s Bar och Ernest Hemingways hus. Den sista boken i den här bokkedjan får därför bli den första jag läste av Ernest Hemingway; Den gamle och havet. Tänk att kunna skriva en hel bok om en man som är ute i en liten båt och fiskar – det är konst det!

Bokkedjan 5: Utanförskap

Temat för Du är vad du läsers femte bokkedja är utanförskap.

uncommon-readerDet är antagligen för att jag precis läst The Uncommon Reader (Drottningen vänder blad) av Alan Bennett som utanförskap fick mig att tänka på den boken. Trots att Drottning Elizabeth lever ett liv i stor rikedom; både materiell och vad gäller upplevelser och möten, så lever hon också ett liv i utanförskap. Drottningen har väldigt få människor hon kan umgås med på ett jämlikt sätt och de människor som omger henne gör allt för att förstärka hennes position av suveränitet och därmed utanförskap.

mambokingsFrån en drottning är steget inte långt till en kung. Eller i det här fallet kungar. Mambo Kings spelar och sjunger om kärlek av Oscar Hijuelos handlar om bröderna Cesar och Nestor Castillo. De kommer från Kuba till New York i slutet av 1950-talet för att slå igenom med sin musik. Nestor drömmer om sin ungdomskärlek Maria som lämnade honom på Kuba, medan Cesar använder bandets popularitet och sin charm till att förföra så många kvinnor som möjligt. 1956 slår bandet igenom stort när de får medverka i TV-programmet The Lucy Show.

narniaLucy är ju den första av syskonen Pevensie som hamnar i landet Narnia i boken Häxan och Lejonet av C.S. Lewis. Jag tog aldrig till mig Sagan om Ringen-böckerna när jag var liten, men jag älskade Narnia-böckerna. De var spännande, förtrollande och verklighetsförankrade på samma gång. Syskondynamiken kändes så sann, och idén att kunna gå in en garderob och hamna i en helt annan värld där man fick spela en betydelsefull roll var oemotståndlig. Jag letade förgäves efter såna garderober hos mina släktingar.

devilinbluedressFrån garderoben till något man kan hitta i en dylik; en blå klänning. I Walter Mosleys bok Devil in a Blue Dress som utspelar sig i slutet av 1940-talet kämpar den färgade krigsveteranen Easy Rawlin för att överleva. När hans ekonomiska situation blir så desperat att han riskerar att förlora sitt hem accepterar han att för en vit mans räkning, mot betalning, leta efter den vackra och mystiska fransyskan Daphne Monet. Hon sågs sist i sällskap med en välkänd gangster och Easy följer i deras spår genom svartklubbar och billiga hotell. Snart är Easy jagad både av polisen och gangsters.

Bokkedjan 4: Nystart

Tiden flyger, som sagt. Jag är redan sen med den fjärde bokkedjan: Nystart.

lejonhjarta”Gråt inte, Skorpan, vi ses i Nangijala”, säger Jonathan innan han dör. Vackre, modige Jonathan som borde överleva lilla lungsjuke Skorpan med 90 år. Och visst ses de i Nangijala, där får de sin nystart i Körsbärsdalen. Men även i ett land i lägereldarnas och sagornas tid finns problem. Den ondskefulle Tengil har kommit till Nangijala med sin eldsprutande drake Katla och förslavat Törnrosdalen. Jonathan och Skorpan blir engagerade i att hjälpa motståndsrörelsen i granndalen och tillsammans tvingas de möta stora faror och utmana sina rädslor. Jag skriver förstås om Bröderna Lejonhjärta av Astrid Lindgren; en fantastisk bok för alla åldrar. Den är sorglig, vacker, otäck och spännande om vartannat. En bok klassificerad som barn- och ungdomsbok om nystart, men också om syskonkärlek.

jagsaknardigDen mest gripande bok om syskonkärlek som jag läst är också den en ungdomsbok, men jag läste den som vuxen och är glad att jag gjorde det. Jag saknar dig, jag saknar dig är skriven av Peter Pohl och Kinna Giehl. Pohl hade tidigare skrivit boken Alltid den där Annette! som handlar om Annette som förlorar både sin tvillingsyster och bror under en kortare tidsperiod. Kinna och hennes tvillingsyster Jenny hade båda läst boken och pratat mycket om hur omöjligt det skulle vara att leva vidare om ens tvillingsyster dog. Så dör Jenny i en bilolycka och för att Kinna trots allt ska orka leva vidare ber hon Pohl att skriva en bok om Jenny. Och det blev en bok; en bok om saknad, sorg och glädje, om förtvivlan och nyfunnen livslust.

dansapamingravÄven min tredje bok i kedjan är en ungdomsbok; Dansa på min grav av Aidan Chambers. Det är också en bok om död och saknad även om den inte är lika tung som den tidigare. I själva verket handlar den här boken mer om uppvaknande och kärlek. 16-årige Hal har blivit arresterad efter att ha dansat på en grav på den judiska kyrkogården. I graven ligger 18-årige Barry som dött i en motorcykelolycka. I boken försöker Hal förklara varför han dansade på Barrys grav genom att berätta om sommaren som gått. Om hur han och Barry blev förälskade i varandra och det löfte Barry avtvingade Hal.

hearseIngen bokkedja från mig är ju komplett utan minst en deckare. Och från gravar och kyrkogårdar är det lätt att associera till begravningsentreprenörer. The Hearse You Came In On av Tim Cockey är den första boken om Hitchcock Sewell som är just begravningsentreprenör i Baltimore, Maryland. Den vackra Carolyn James kommer till Sewells begravningsbyrå och försöker förhandla sig till ett bra pris på en begravning. Sin egen begravning. Och redan  nästa dag dyker den döda Carolyn James upp. Problemet är bara att det är inte den kvinna som Hitchcock träffade dagen innan. Det här är en deckare med fokus på kvick dialog, dråpliga situationer och skarpa och fyndiga observationer.

Bokkedjan 3: Överflöd

Det var ett tag sedan Du är vad du läser lade ut temat för den tredje bokkedjan; Överflöd. Jag hade lite svårt att hitta någon bok som jag kopplade samman med överflöd, men eftersom fjärde temat redan är utlagt måste jag ju.

voidmoonMin överflödsbok blir Void Moon (Månskugga) av Michael Connelly. För att den utspelar sig i Las Vegas, en stad som verkligen signalerar överflöd. Neonljus, showgirls, överdådiga hotell och pengar. Allt i överflöd.

Cassie Black tvingas återvända hit för att få ihop tillräckligt med pengar för att hindra att hennes hemlighet avslöjas. Hon planerar att råna spelare som vunnit stort på casino, men ganska snart går allt på tok. Nu måste hon kämpa för att inte bara få behålla sin hemlighet utan även sitt liv.

dicemanDet var när jag tänkte på casinon i Las Vegas och såg framför mig de olika spel som pågår där som jag kom att tänka på nästa bok i min kedja; The Dice Man (Tärningsspelaren) av Luke Rhinehart. Luke Rhinehart är en pseudonym och namnet på huvudpersonen i boken.

Luke är en psykoterapeut som är less på att hans liv verkar ha fastnat i ett innött spår. Så han bestämmer sig för att föra in lite äventyr och slump i sitt liv med hjälp av en tärning. Och det är inte bara hans eget liv som ändras; han har startat en folkrörelse där fler och fler låter sina liv styras av tärningkast.

onadLukes första tärningskast instruerar honom att gå och våldta grannfrun. Nu uppfattar grannfrun som tur är inte det hela som en våldtäkt, men det är just våldtäkt som får mig att tänka på Onåd av J. M. Coetzee.

Efter att universitetsläraren David Luries affär med en av sina studenter avslöjas tvingas han avgå och flyttar till sin dotter Lucys gård på landet. Till att börja med verkar deras liv röra sig mot ett mer harmoniskt tillstånd. Men det här utspelar sig när maktbalansen mellan svarta och vita håller på att ändras och tre svarta män bryter sig in på Lucys gård och våldtar henne.

mankaninteDet är det faktum att Lucy vägrar att polisanmäla våldtäkten som skapar en olöslig konflikt mellan henne och David.

I Märta Tikkanens bok Män kan inte våldtas väljer även Tova Randers att inte polisanmäla sin våldtäkt. Hon brottas med känslor av skam och förnedring och inser att eftersom hon följde med mannen hem frivilligt. Så hon bestämmer sig för att hämnas och sedan polisanmäla sig själv.

Bokkedjan 2: Vinter

Hos Du är vad du läser finns nu temat för den andra bokkedjan; Vinter.

gorkyparkEn av de vintrigaste böcker jag vet är Gorkijparken av Martin Cruz Smith. En välskriven bok, med intressanta karaktärer, en lagom komplicerad intrig och spännande miljöer – många med mycket snö, is och kyla. Boken börjar med att mordutredaren Arkady Renko kallas ut till den snötäckta Gorkijparken där tre frusna kroppar har hittats.

mastaren-och-margaritaGorkijparken är ett rekreationsområde i Moskva där människor umgås ute i det fria och det får mig att tänka på Patriarch’s Pond där Ponyrov och Berlioz umgås och diskuterar i godan ro när djävulen i form av professor Woland dyker upp. Jag tänker förstås på Mästaren och Margarita av Michail Bulgakov. Fylld av surrealistiska händelser och fantastiska karaktärer är det ändå Margaritas okuvliga kärlek för den mentalinstititutionsinspärrade Mästaren som får mig att associera till nästa bok.

bok_karlekens_historia_350pDen vidunderliga kärlekens historia av Carl-Johan Vallgren är precis den typ av bok jag har svårt att motstå. En skröna som tar läsaren genom tid och rum med nedslag i verkliga platser och händelser. Starka känslor och minnesvärda karaktärer. Som Hercule Barfuss – den döva och vänställda dvärgen vars äventyr och kärlek vi får följa.

parfymenDet är Hercules utanförskap som får mig att tänka på huvudpersonen i Parfymen av Patrick Süskind; Jean-Baptiste Grenouille. Jean-Baptiste som ratas av sin mor och väcker avsmak och förskräckelse hos de han möter på grund av sin brist på kroppsodör.  I början av boken lider jag med Jean-Baptiste, men hans hänsynslösa jakt på makt och den ultimata doften gör att han förlorar all min sympati. Trots det är det fascinerande att följa hans öden och äventyr.

Bokkedjan 1: En favoritbok

Hans Persson som har bloggen Du är vad du läser har startat något han kallar Bokkedjan. Idén är att han presenterar en bokrelaterad startpunkt varifrån han sedan ska associera till ytterligare tre böcker eller bokrelaterade ämnen. Den första bokkedjan har En favoritbok som startpunkt och Hans egen bokkedja hittar du här. Och här nedan hittar du min första bokkedja.

hitmanDen av mina favoritböcker som jag väljer som startpunkt är Hitman av Lawrence Block. Hitman är egentligen en serie noveller varav flera publicerades i Playboy. Huvudpersonen är John Keller. John Keller verkar vara en ganska vanlig man; han dejtar, han samlar frimärken, han löser korsord, går på bio, och träffar en psykolog regelbundet. Men han har ett ovanligt yrke – han är lönnmördare. Hans specialitet är snabba, smärtfria mord som ser ut som naturliga dödsfall eller olyckor. John Keller bor i New York och det leder mig till min nästa bok i kedjan; också det en favoritbok.

newyorktrilogyNew York trilogin av Paul Auster fascinerade mig när jag först läste den. Två till synes fristående delar där någon antar en annan identitet, synbarligen på grund av en slumpartad händelse. Så i den tredje delen vävs allting samman och de slumpmässiga händelserna får logiska förklaringar. Och det är det här temat, konsekvenser av en till synes obetydlig, slumpmässig händelse, samt det faktum att det också är en trilogi som leder mig till min tredje bok i kedjan.

deptfordtrilogyDeptfordtrilogin av kanadensaren Robertson Davies består av Femte rollen, Mantikoran och En undrens värld. Berättaren i den första boken är historieläraren Dunstan Ramsay – det är han som har den Femte rollen som är ”nödvändig för att ett avgörande eller en upplösning ska komma till stånd”. Hela trilogin är fantastisk och berättar flera karaktärers öden och äventyr. Men det som inleder det hela är när Boy Stanton kastar en snöboll med en sten i mitten mot Dunstan. Och det är den snöbollen som för mig till den sista boken i den här första bokkedjan.

smillaFröken Smillas känsla för snö av Peter Høeg är en bok som jag både tyckte om och tyckte illa om. Jag tyckte att den var välskriven, spännande och engagerande, men jag kunde inte identifiera mig med Smilla. Jag upplevde henne som onaturligt asocial och kall. Den ende som verkade ha berört henne var den lille pojken Esajas vilket kunde förklara hennes önskan att få en förklaring till hans död, men inte den omfattning hon låter sin besatthet ta.