Vårt eget hotell

Vi bor på Ikea Värdshuset i Älmhult. Egentligen har de stängt, ända till 4:e januari. Men vi fick bo här ändå. Det är vad jag kallar service.

Men det är bara vi. Inga andra gäster. Ingen personal. Gemensamhetsutrymmena är nedsläckta och glasdörrarna som leder dit låsta.

Vi fick egentligen ett ännu mer minimalistiskt rum än förra gången vi bodde här. Då hade vi iallafall en liten fåtölj förutom sängen och det lilla skrivbordet. Inte så denna gången.

Men vi har ett eget rum och ett eget badrum. Jag tycker det känns skönare än att sova i någon annans utlånade sovrum eller på madrass i någons vardagsrum. Bli väckt av morgonpigga barn som vill testa sina nya leksaker.

Fast igårkväll när Steven varit ute och rökt påstod han att hissdörren gått igen precis innan han kom nerför trappan. Så nu är jag rädd att jag ska börja se saker i de långa (inte så långa  egentligen) korridorerna.

(Bilden är arrangerad. Korridoren är ifrån IKEA Värdshuset, ingenting annat.)

Julafton 2009

Vi har haft en mysig julafton med mycket god mat, trevligt sällskap, Kalle Anka, dansk (kvinnlig) tomte, mer mat, och leksaksmontering. Vi hade köpt den mest högljudda och irriterande julklappen – en helikopter till nioåringen. Allt som allt en julafton precis som den ska vara. Även om jag förstås saknade min familj, men det blir tid att träffa dem om bara några dagar.

Lucka 24: De bästa deckarna 2009 enligt andra

Nu när jag hade bara en lucka kvar att fylla med deckartips kände jag att jag omöjligt kunde begränsa mig. Jag har ju alltför många till exempel från min ”Författare jag rekommenderar”-lista som jag ännu inte tagit med. Dessutom menar jag att den sista luckan förstås måste ha ett överdådigt underhåll. Därför delar jag helt enkelt med mig av listor jag hittat över de bästa kriminalromanerna från 2009.

Den första listan är sammansatt av Marylin Stasio som är kritiker för The New York Times (efersom jag inte läst flera av de böcker hon rekommenderar har jag bara översatt hennes kommentarer):

  1. The Scarecrow av Michael Connelly (länk till mitt inlägg om boken)
  2. The Long Fall av Walter Mosley
    Ex-boxaren Leonid McGill i New York börjar arbeta som privatdetektiv som botgöring för de synder han begick som maffiafixare.
  3. The Birthday Present av Barbara Vine (Ruth Rendell)
    En dödlig politisk thriller där en konservativ parlamentsledamots försök att dölja sina sexuella snedsteg genom en fejkad kidnappning av älskarinnan går helt överstyr när hon dödas.
  4. Roadside Crosses av Jeffery Deaver
    Om tonåringar i Kalifornien som förvandlas till cybermobbare när de blir beroende av ett våldsamt roll-spelsprogram.
  5. Hardball av Sara Paretsky
    Ett fall där en man som arbetade som Martin Luther Kings skyddsvakt är inblandad tvingar V. I. Warshawski att försöka ta reda på omständigheterna kring de civilrättsliga demonstrationer som ledde till rasupplopp i Chicago 19966.
  6. A Darker Domain av Val McDermid
    1984 försvann den strejkande gruvarbetaren Mick Prentice från den lilla skotska orten Fife. Ingen har saknat honom sedan dess. Inte förrän nu, tjugotre år senare, när hans dotter Misha plötsligt anmäler honom försvunnen.
    På svenska Mörka Domäner (länk till Bokus.se)
  7. Arctic Chill av Arnaldur Indridason
    En kall januarikväll kallas polisen till en betongförort i Reykjavik där ett lik hittats mellan höghusen. En mörkhyad, tioårig pojke ligger där framstupa i en blodpöl, fastfrusen i isen.
    Vinterstaden på svenska (länk till Bokus.se)
  8. Box 21 av Anders Roslund & Börje Hellström (länk till Bokus.se)
  9. The Girl Who Played with Fire av Stieg Larsson
    Flickan som lekte med elden (länk till Bokus.se)
  10. The Ghosts of Belfast av Stuart Neville
    En före detta IRA-man ser spökena av alla han dödat, och om han inte avrättar de som befallde honom att döda dem kommer de inte att lämna honom någon ro.
  11. Britten and Brülightly av Hanna Berry
    Om en melankolisk privatdetektiv som specialiserat sig i att bekräfta sina klienters värsta farhågor vad gäller otrogna partners.
  12. This Wicked World av Richard Lange
    I baren till Tick-Tock Restaurant på Hollywood Boulevard arbetar före detta fängelsekunden Jimmy Boon, en man som lever för att hjälpa människor.
  13. The Mystic Arts of Erasing All Signs of Death av Charlie Huston
    Om kriget mellan två konkurrerande traumarengöringsföretag, företag som åtar sig att göra rent efter självmord, med knasbollar och sublim dialog.
  14. The Case of the Missing Servant av Tarquin Hall
    Utspelar sig i Delhi där Vish Puri, grundare av och direktör för Most Private Investigators Ltd undersöker tilltänkta brudgummars bakgrund med överraskande och ofta komiskt resultat.
  15. The Broken Teaglass av Emily Arsenault
    Två medarbetare vid ett ärevördigt förlag börjar jämföra citat och hittar ledtrådar till ett olöst mord.
  16. The Sweetness at the Bottom of the Pie av Alan Bradley
    ”Country House Mystery”. En försigkommen flicka lär sig själv att bli en vetenskaplig brottsutredare genom att arbeta sig igenom “An Elementary Study of Chemistry”.

Den andra listan kommer från Adam Woog för Seattle Times. Här behåller jag till och med hans originaltext på engelska:

  1. ”Beat the Reaper” by Josh Bazell (Little, Brown). Emergency-room physician Peter Brown has an unusual résumé: Once a mob killer, now he’s in the witness-protection program. In this scurrilously funny book, the doc sprints for safety after a patient blows his cover. Bonus features provided by the physician-author include details about why you really don’t want a lengthy hospital stay, plus instructions for a surprising use of one’s own leg bone.
  2. ”9 Dragons” by Michael Connelly (Little, Brown). Steely LAPD detective Harry Bosch ventures far from his comfort zone — to Hong Kong — to rescue his daughter from kidnappers and to grapple with the long arms of the Chinese underworld. As always, Bosch mingles compassion (for good people) with ruthlessness (for the bad). His mission ends in both tragedy and a hint of redemption.
  3. ”Pix” by Bill James (Countryman). In James’ sublimely strange world, everyone speaks a language as artificial, opaque, and droll as anything Damon Runyon ever wrote. Here, British coppers Harpur and Iles struggle to retain their city’s delicate good-guy/bad-guy balance after one villain steals a houseful of paintings from another.
  4. ”The Girl Who Played With Fire” by Stieg Larsson (Knopf, translated by Reg Keeland). Larsson’s ”The Girl with the Dragon Tattoo” was astonishing both in quality and popularity. The late Swede’s sequel is equally mesmerizing. Journalist Mikael Blomkvist and Lisbeth Salander — the near-autistic, punkish computer hacker of the title — chase a sex-trafficking operation. Lisbeth has personal reasons … and then her fingerprints are found on a murder weapon.
  5. ”Life Sentences” by Laura Lippman (Morrow). A best-selling memoirist revisits an old crime: Her childhood classmate once went to prison rather than reveal what happened to her missing infant. As the memoirist searches for her friend, she starts doubting her own memories. The big-hearted and gifted Lippman always knows what she’s doing.
  6. ”Black Water Rising” by Attica Locke (Harper). Jay Porter, black activist turned small-time Houston lawyer, is keeping his head down and trying to provide for his family — until he saves a white woman from drowning and everything goes bad. This whip-smart debut is a powerful mystery and a sharp, literate portrait of Houston’s uneasy multiracial society.
  7. ”Skeleton Hill” by Peter Lovesey (Soho). Inspector Peter Diamond, always thoughtful and humane, delves into the obsessive world of historical re-enactments when two participants in a re-enacted battle find a corpse in a shallow grave — and then one of them disappears.
  8. ”Stone’s Fall” by Iain Pears (Spiegel & Grau). This brilliant novel of ideas disguised as an historical mystery starts with a question: Why did munitions czar John Stone fall to his death, leaving a fortune to an unnamed child? Set against the shattering changes of Victorian Europe’s Industrial Revolution, this is a dazzling dive into the elusiveness of truth, the nature of spying, and — believe it or not — the poetry and beauty of commerce.
  9. ”The Shanghai Moon” by S.J. Rozan (Minotaur). Rozan’s sure-footed and deeply satisfying private-eye story finds New Yorkers Lydia Chin and Bill Smith reuniting after years of estrangement. They’re tracking a fortune in jewels, last seen in China as World War II-era booty.
  10. ”The Chalk Circle Man” by Fred Vargas (Penguin, translated by Sian Reynolds). France’s ineffable Commissaire Adamsberg has a knack for connecting disparate events with an enigmatic combination of brains, observation, and near-mystical intuition. Here, he senses unspeakable evil behind chalk circles marking bits of Parisian trash.

Den tredje och sista listan (som faktiskt är två) kommer från Booklist Online och är skriven av Bill Ott. Jag gör samma sak med den här listan, inkluderar hans egna beskrivningar på engelska.

  1. Cold in Hand. By John Harvey
    Harvey ended his brilliant Charlie Resnick series 10 years ago, but now he brings the beleaguered Nottingham detective back for a coda that adds the perfect valedictory note. Harvey’s ability to capture the uncommon determination of a good copper to tease out the truth is on display here (as Resnick, nearing retirement, helps investigate a gang-related knifing), but, behind that, the sense of futility that has lurked in the shadows of every Resnick novel threatens to take over completely. A dark but powerful end to a classic series.
  2. The Dawn Patrol. By Don Winslow
    San Diego PI Boone Daniels would rather surf than work, but with cash low, he agrees to look for a missing stripper. This mainstream hard-boiled detective novel becomes something special thanks to its sandy setting and the panache with which Winslow writes about the light and dark sides of San Diego and the wave-crashing characters who call its coastline home.
  3. Exit Music. By Ian Rankin
    With only a few days until he is officially retired, Rankin’s iconic Edinburgh police inspector John Rebus isn’t going gently into any good nights, not with one more meaty case on his plate. Rebus goes out the way he came in, “mistrusting teamwork in all its guises”— or as his partner, Siobhan, says, summing up his career, “decades of bets hedged, lines crossed, rules broken.” We wouldn’t have it any other way. Here’s to Rebus!
  4. Gone Tomorrow. By Lee Child
    It all starts on New York’s Number 6 subway train, when Jack Reacher spots a woman exhibiting all 11 of the signs used by Israeli counterintelligence to identify suicide bombers. Reacher is the ultimate man alone, pledging no allegiances in a world gone gray, but put a bully in his face, and he’ll find a reason to stay in town. Child grounds his hero’s hard body and hard-drive brain in believable detail, and he always sets the action in a precisely described landscape.
  5. Liars Anonymous. By Louise Ure
    Jessica Dancing Gamage got away with murder and has been living with it ever since. Now the past comes back full force when she is forced to return to her home turf. This masterfully constructed psychological thriller, which rests on fiercely moral underpinnings, cements Ure’s position alongside such masters as Ruth Rendell and Minette Walters.
  6. Mine All Mine. By Adam Davies
    In this fantastically imagined novel, detectives aren’t sleuths; they’re “pulses,” able to sense what the bad guys will do before they do it. Except Otto Starks’ pulse seems to be beating irregularly. In a novel that is equal parts comic monologue, screwball romance, and crime story, Davies employs clichéd suspense devices with results that are wholly original. Don’t worry about plot mechanics; just sit back and enjoy the wonderful word-nerd writing.
  7. A Rule against Murder. By Louise Penny
    Penny’s Armand Gamache novels, starring an intrepid Canadian police inspector in the Quebec village of Three Pines, have quickly established themselves as some of the best traditional mysteries being published today. This fourth entry finds the inspector traveling to a remote resort to celebrate his wedding anniversary; naturally, murder is on the guest list. Despite similarities to Poirot and Maigret, Gamache is a complete original.
  8. Secret Speech. By Tom Rob Smith
    It’s 1956, and Smith’s long-suffering hero, Leo Demidov, heartsick over his work as a Soviet bureaucrat who sends innocent people to the gulag, has become a prime target of recently released prisoners out to even scores. Smith’s plotting is elaborate, his pacing is relentless, and his characters are wonderfully drawn. This stunning follow-up to last year’s Child 44 makes it completely clear that a major new talent is in the house.
  9. Spade & Archer: The Prequel to Dashiell Hammett’s The Maltese Falcon. By Joe Gores
    A prequel to The Maltese Falcon sounds like a bad idea in so many ways but not when it’s three-time Edgar winner Gores—author of the novel Hammett (1975), a former PI himself, and a master of the hard-boiled style—at the helm. Gores creates a compelling backstory for Sam Spade and does it so completely in the Hammett style that we suspend disbelief in an instant. A wonderful opportunity to walk the streets of San Francisco one more time with the city’s most memorable fictional character.
  10. When Will There Be Good News? By Kate Atkinson
    The third entry in Atkinson’s acclaimed Jackson Brodie series may be the best yet. Atkinson writes about truly horrific matters, often involving violence against women, but she brings such remarkable tonal range to her material—four revolving narrators alternate between biting humor and somber reflection—that we are struck not by the mayhem being described but by the incredible narrative richness.

Best Crime Novel Debuts

  1. Amberville. By Tim Davys
    A hard-boiled mystery starring a cast of stuffed animals? It sounds like an over-the-top gimmick, but everything works in Davys’ surprisingly metaphysical take on some classic crime-fiction tropes. The publisher describes it as The Big Sleep meets Animal Farm, and frankly, we can’t do any better than that.
  2. Black Water Rising. By Attica Locke
    Far removed from his glory days as a black activist, Jay Porter is a struggling Houston lawyer until a life-changing case falls in his lap. Locke presents a searing portrait of a man struggling to reconcile the bitterness of his experience with the strength of his convictions. Like Dennis Lehane, she skillfully deploys the conventions of the thriller while also presenting biting social commentary, a sure sense of place, and soulful characters.
  3. Echoes from the Dead. By Johan Theorin
    In the 1970s, on the island of Oland in Sweden, a boy disappears in the fog. Twenty years later, his mother returns to the island to follow a new clue. Alternating the modern-day search with flashbacks to the time of the disappearance, Theorin skillfully uses dramatic irony to draw the reader into the story. Sweden landed on the crime-fiction map with Henning Mankell’s procedurals, but Marie Jungstedt, Asa Larsson, and now Theorin have added psychological thrillers to the mix.
  4. Final Theory. By Mark Alpert
    David Swift, the author of a best-seller about Einstein, learns that the physicist did complete his unified field theory but the results were so catastrophic that he kept them secret. Now the search is on for the hidden notebooks. Alpert, an editor for Scientific American, laces his high-IQ doomsday thriller with clearly explicated and hauntingly beautiful scientific theories.
  5. Nuclear Winter Wonderland. By Joshua Corin
    After his twin sister is kidnapped by a strange man with plans involving a nuclear device, Adam Weiss joins forces with a former Mob enforcer and a Croatian female clown (who only speaks Spanish) to track down the maniac. This richly comic thriller is surreal without being silly and wonderfully playful in its use of language.
  6. Old City Hall. By Robert Rotenberg
    Did Toronto radio personality Kevin Brace really kill his common-law wife? That’s the question that launches this mix of procedural and courtroom drama, but what makes the novel memorable is Rotenberg’s textured portrait of a polyglot city in the new century. A compelling tale, full of believable twists and turns.
  7. Rules of the Game. By Leonard Downie
    Former Washington Post executive editor Downie makes his novelistic debut with this taut, briskly paced tale of Washington chicanery and perfidy. An elderly Democratic president enters office with an able but inexperienced female vice president and must face all the problems of the post-Bush world. A tense and thrilling exploration of the extended aftermath of 9/11.
  8. Sacrifice. By S. J. Bolton
    Tora Hamilton, an obstetrician relocated to Scotland’s Shetland Islands, discovers the body of a young woman buried in a peat bog. As she investigates the death, a connection to ancient lore emerges, and the Shetlands, once so tranquil, suddenly turn menacing. Bolton combines rich history, precise forensic detail, and breathtaking landscapes in this stunning mix of medical thriller and creepy gothic suspense tale.
  9. Singularity. By Kathryn Casey
    A criminal profiler with the Texas Rangers, Sarah Armstrong catches a psychiatrist’s dream case: a serial killer who poses his victims as if in rapture, with bloody crosses painted on the wall above the bed—clearly the work of someone on a twisted moral mission. This impressive fictional debut from an established true-crime author introduces a memorable heroine with brains, moxie, and heart.
  10. Takeover. By Lisa Black
    Corpse don’t frighten Cleveland forensic scientist Theresa MacLean. Living, breathing criminals do. So why does she agree to become a hostage in exchange for her fiancé, a police officer held at the Federal Reserve Building by two would-be robbers? A tightly plotted, relentlessly suspenseful thriller from a former fingerprint analyst with the Cleveland coroner’s office.

Med detta avslutar jag förstås Deckarjulkalendern 2009, men om det är någon som vill ha ett specialanpassat deckartips är det bara att höra av sig.

God Jul Anna of Sweden – Deckartips Miami

Jag vill önska Anna of Sweden en riktigt God Jul och trevlig nyårsvistelse i Miami med följande deckartips:

Edna Buchanan har en serie om tidningsreportern Britt Montero som utspelar sig i Miami. En heter till och med Miami, It’s Murder.

Barbara Parker har framförallt kvinnliga advokater som huvudperson i sina böcker som utspelar sig i Miami. Jag har läst några i serien om Gail Connor. De är spännande och på det hela taget bra, men huvudpersonen har en tendens att se till att hamna i någon slags knipa som hon sedan måste räddas ur av en man.

Jag är personligen förtjust i den typen av kriminallitteratur från/om Florida som ganska galna. Ett tumult av osannolika händelser och mer eller mindre underliga personer som hamnar i bisarra situationer. Carl Hiaasen har skrivit ett flertal sådana, Tourist Season utgår iallafall från Miami vad jag kan minnas. En annan sådan bok är Big Trouble av Dave Barry. Mer skratt än skrämselhicka, men det kanske kan passa på semestern.

Om du inte är så noga med att boken måste utspela sig just i Miami skriver en av mina favoritförfattare, Jonathon King, böcker som utspelar sig i Everglades och runt kring Miami och Fort Lauderdale. Och Nancy Pickard har skrivit en mycket spännande serie om True Crime-författarinna Marie Lightfoot som utgår från Fort Lauderdale.

Lucka 23: Roseanna av Maj Sjöwall & Per Wahlöö

Jag kan ju inte ha en deckarjulkalender utan att ha med någon av föregångarna till alla de polisromaner som skrivs idag. Jag övervägde att välja Ed McBain och hans serie om det 87th polisdistriktet.

Men eftersom jag är svensk väljer jag Beck-serien, eller Roman om ett brott som samlingsnamnet för de tio böckerna egentligen är, av Maj Sjöwall och Per Wahlöö. Även om den första boken gavs ut första gången redan 1965 går de alldeles utmärkt att läsa även idag.

The Guardian har med Den skrattande polisen (The Laughing Policeman) på sin lista över 1000 romaner alla måste läsa, Random House Vintage Crime / Black Lizard ger ut böckerna igen med förord av bland annat Michael Connelly och Dennis Lehane och Piratförlaget har gett ut hela serien som ljudböcker under detta och förra året.

Även om Sjöwall/Wahlöö har anklagats för att ha tagit efter Ed McBain, nämns de oftare som stilsättare och det är framförallt deras realistiska skildring av polisarbetet samt den samhällskritiska kärna som böckerna har som ansågs nyskapande. Men lika viktigt var gruppen av huvudpersoner och hur den som enhet och personerna individuellt utvecklades och påverkades av jobbet. Deras huvudpersoner var inga idealistiska övermänniskor utan i högsta grad felbara och stundtals fyllda av tvivel.

Samtliga böckerna är dock fristående och det går egentligen bra att välja vilken som helst för att få en känsla för deras författarskap och stil. Jag rekommenderar Roseanna dels för att det är den första i serien och dels för att det är min personliga favorit.

The things we do for love

Egentligen tycker jag att det är snudd på idiotiskt att ge sig ut i jultrafiken. Speciellt när vädret är som det är just nu. Men Steven vill så gärna att jag ska följa med ner till hans mamma i Älmhult.

Så idag har jag inte bara tömt kylskåp och frys utan också packat, bokat hotellrum och engagerat min snälla morbror att vara här imorgon för att ta emot vår nya kyl/frys. Om allt går enligt plan åker vi härifrån senast klockan 09.00 imorgon bitti.

Jag återkommer med en trafikrapport när vi kommit fram.

Lucka 22: Sam Turner-serien av John Baker

Urbilden för den tuffe privatdetektiven är nog för många Dashiell Hammetts Sam Spade. Kanske så som han spelades av Humphrey Bogart i The Maltese Falcon – tuff, lite sliten, beredd att tampas med både gangsters och farliga damer, alltid med en viss distans, med uppmärksamhet på detaljer och med en obeveklig vilja att skipa rättvisa.

Sam Turner drömmer om att vara som Sam Spade. Och nog är han sliten, skild två gånger om och (numera) nykter alkoholist. För att slippa berätta för sin stödgrupp att han är arbetslös säger han att han är privatdetektiv. Vilket leder till att en av hans vänner ber om hjälp att hitta sin försvunna fru. Plötsligt är alltså Sam Turner verkligen privatdetektiv.

Men Sam Turner har svårt att hålla distans, även om han har sina cyniska stunder är han fortfarande en medkännande och kärleksfull man. Han tar sig för att hjälpa de som andra inte skulle våga försöka hjälpa om de ens kom på idén. Så samlar han också på sig en osannolik grupp av medhjälpare genom böckerna. Dessa olika personer ges varierande betydelse i de olika böckerna vilket ger oss läsare en växande insikt i dem allteftersom serien framskrider.

Interaktionerna inom Turners vänkrets bidrar med vänskap, kärlek, värme och humor i dessa böcker som egentligen beskriver en ganska kall och hård verklighet. Här beskrivs till synes meningslöst våld och dödande på de mest otäcka sätt. Författaren John Baker ger dock insikter i brottslingarnas psyke som visar att de beter sig på det enda sätt de förstår. Utifrån betraktat kan de te sig usla, ynkliga och ibland löjeväckande på ett sätt som nästan leder till skratt. Men inifrån sett förstår man hur logiskt deras agerande är för dem själv och det gör brottslingarna i dessa böcker till några av de mest skrämmande jag stött på.

John Baker skriver också fantastiska kvinnoporträtt. Komplexa kvinnor med goda och dåliga sidor. Från den kallhjärtade kvinnan som ändå lyckas charma och förföra, till den unga kvinnan som överväger ett liv som prostituerad och den äldre, rynkiga ungmön som fortfarande känner sig ung till sinnes. Språket och tempot i böckerna är effektivt, mycket känns väldigt träffande och vissa passager är mycket roliga. Den huvudsakliga, musikaliska referensen (för de som är intresserade av sådant) i den här serien är Bob Dylan.

Böckerna i Sam Turner-serien är i kronlogisk ordning (länkat till Amazon.co.uk):

Poet in the Gutter (1995)

Death Minus Zero (1996)

King of the Streets (1998)

Walking with Ghosts (1999)

Shooting in the Dark (2001)

The Meanest Flood (2003)

Lucka 21: Tre kvinnliga privatdetektiver

Privatdetektiven är ju i mångt och mycket en amerikansk företeelse. I dagens lucka vill jag rekommendera tre kvinnliga författare som varit pionjärer genom att skriva om trovärdiga kvinnliga privatdetektiver.

Marcia Muller började skriva om Sharon McCone 1977 och har sedan dess skrivit 28 böcker i den serien. Sharon McCone kommer från en enkel bakgrund och arbetade som säkerhetsvakt för att ha råd att studera på college. Hon började sedan arbeta som utredare för en idealistisk advokatbyrå.

Hon är smart och tuff men också empatisk och med en stark känsla för social rättvisa. Böckerna fokuserar inte bara på hennes arbete med olika fall utan också hennes strävan att driva en affärsrörelse, samt få någon slags rätsida på sitt privatliv. Jag rekommenderar framförallt de tidiga böckerna eftersom de senare tenderar att handla för mycket om McCones familjeproblem för min smak.

Sara Paretskys huvudperson V.I. Warshawski har sin verksamhet i Chicago. Hon är advokat men driver sin egen privatdetektivbyrå. Hennes uppdragsgivare är framförallt stora företag, men även ekonomisk brottslighet kan leda till mord och farliga situationer för Warshawski. Och hon drar sig inte för att utsätta sig för fara, tvärtom beklagar hon att allt mer av hennes arbete kan skötas framför datorn med hjälp av internet.

Warshawski är en ensamvarg, desillusionerad efter ett kort äktenskap i unga år lever hon ensam och delar vårdnaden om två golden retrievers med sin granne. Hon är feminist, hängiven sitt yrke och sina principer. Att hennes polske far var polis har gett henne några viktiga kontakter inom poliskåren och hennes italienska mammas musikaliska talang har gett henne smak för opera.

Sue Grafton inledde sin alfabetsserie med A is for Alibi 1982 och i år kom U is for Undertow ut. Hennes huvudperson är Kinsey Millhone. Kinsey förlorade båda sina föräldrar när hon var fem år gammal och växte upp hos sin moster, utan kontakt med resten av sin familj. Mostern lärde Kinsey att vara självständig och självtillräcklig, men överförde också en motvilja mot matlagning och ett bristande intresse för mode.

Kinsey har en bakgrund som polis, men kunde inte leva med vare sig den byråkrati poliser måste inrätta sitt arbete efter eller den attityd med vilken kvinnliga poliser bemöttes. Så hon skaffade sig tillstånd att arbeta som privatdetektiv och har efter en period som anställd vid en byrå blivit sin egen. Hon har två äktenskap bakom sig, men även om hon trivs med sitt liv i den åldrige, men charmige Henrys ombyggda garage är hon öppen för att träffa en ny man.

Jag rekommenderar att läsa en bok av vardera författarinna för att jämföra stilar, hitta likheter och olikheter. Inte bara dessa tre sinsemellan utan med andra starka huvudpersoner inom kriminallitteraturen som kunnat komma fram mycket tack vare Muller, Paretsky och Grafton. Grafton har funnits översatt till svenska (fram till N) men det finns inget tillgängligt på Bokus eller Adlibris. Av Paretsky finns det några få titlar på svenska. Muller har så vitt jag vet inte översatts till svenska.

Marcia Mullers officiella hemsida

En sammanställning av Marcia Mullers böcker

Sara Paretskys officiella hemsida

En sammanställning av Sara Paretskys böcker

Sue Graftons officiella hemsida

En sammanställning av Sue Graftons böcker

Det bidde ett kylskåp

Vi har jobbat bra på mitt företag i år och kommer med största sannolikhet göra ett bra resultat. Jag har därför förhoppningar om att få en bonus i början av nästa år.

Naturligtvis har jag redan börjat göra av med denna, än så länge högst teoretiska hög av pengar, i mitt huvud. Jag har funderat på en ny dator, eller en digital systemkamera, eller kanske en resa.

Men i fredags när jag kom hem med lite som behövde stoppas in i kylskåpet visade det sig att det inte längre var kallt. Det bidde alltså ingenting alls av det jag fantiserat om. Det bidde ett kylskåp.

Det vill säga det kommer att bli om jag bara kan bestämma mig. Idag har vi ett kombinerat kyl/frysskåp och i mina framtida renoveringsplaner ingick en plan att byta det mot ett helt kylskåp och en halv, integrerad frys. Jag närde också drömmar om att kylskåpet skulle vara ett SMEG-skåp i någon läcker färg.

Men just nu har jag inte råd med någon omfattande renovering, vilket gör det mycket svårare att välja. Men det lutar åt att jag köper ett kyl/frysskåp som får plats där det nuvarande står. Jag har begränsat mig till tre alternativ och ska nu bara logga in på banken för att se hur jag ska skrapa ihop pengarna.

Det är iallafall en väldig tur att vi inte bjudit hem folk på julfirande. Och kanske är det här universums sätt att tala om för mig att jag ska leva på hämtmat. Eller kanske Nutrilett. Frysen fungerar ju fortfarande så glass är också ett alternativ.

Men det mesta pekar på att jag köper ett nytt skåp. Om jag bara kunde bestämma mig för vilket jag ska välja.