The things we do for love

Egentligen tycker jag att det är snudd på idiotiskt att ge sig ut i jultrafiken. Speciellt när vädret är som det är just nu. Men Steven vill så gärna att jag ska följa med ner till hans mamma i Älmhult.

Så idag har jag inte bara tömt kylskåp och frys utan också packat, bokat hotellrum och engagerat min snälla morbror att vara här imorgon för att ta emot vår nya kyl/frys. Om allt går enligt plan åker vi härifrån senast klockan 09.00 imorgon bitti.

Jag återkommer med en trafikrapport när vi kommit fram.

Lucka 22: Sam Turner-serien av John Baker

Urbilden för den tuffe privatdetektiven är nog för många Dashiell Hammetts Sam Spade. Kanske så som han spelades av Humphrey Bogart i The Maltese Falcon – tuff, lite sliten, beredd att tampas med både gangsters och farliga damer, alltid med en viss distans, med uppmärksamhet på detaljer och med en obeveklig vilja att skipa rättvisa.

Sam Turner drömmer om att vara som Sam Spade. Och nog är han sliten, skild två gånger om och (numera) nykter alkoholist. För att slippa berätta för sin stödgrupp att han är arbetslös säger han att han är privatdetektiv. Vilket leder till att en av hans vänner ber om hjälp att hitta sin försvunna fru. Plötsligt är alltså Sam Turner verkligen privatdetektiv.

Men Sam Turner har svårt att hålla distans, även om han har sina cyniska stunder är han fortfarande en medkännande och kärleksfull man. Han tar sig för att hjälpa de som andra inte skulle våga försöka hjälpa om de ens kom på idén. Så samlar han också på sig en osannolik grupp av medhjälpare genom böckerna. Dessa olika personer ges varierande betydelse i de olika böckerna vilket ger oss läsare en växande insikt i dem allteftersom serien framskrider.

Interaktionerna inom Turners vänkrets bidrar med vänskap, kärlek, värme och humor i dessa böcker som egentligen beskriver en ganska kall och hård verklighet. Här beskrivs till synes meningslöst våld och dödande på de mest otäcka sätt. Författaren John Baker ger dock insikter i brottslingarnas psyke som visar att de beter sig på det enda sätt de förstår. Utifrån betraktat kan de te sig usla, ynkliga och ibland löjeväckande på ett sätt som nästan leder till skratt. Men inifrån sett förstår man hur logiskt deras agerande är för dem själv och det gör brottslingarna i dessa böcker till några av de mest skrämmande jag stött på.

John Baker skriver också fantastiska kvinnoporträtt. Komplexa kvinnor med goda och dåliga sidor. Från den kallhjärtade kvinnan som ändå lyckas charma och förföra, till den unga kvinnan som överväger ett liv som prostituerad och den äldre, rynkiga ungmön som fortfarande känner sig ung till sinnes. Språket och tempot i böckerna är effektivt, mycket känns väldigt träffande och vissa passager är mycket roliga. Den huvudsakliga, musikaliska referensen (för de som är intresserade av sådant) i den här serien är Bob Dylan.

Böckerna i Sam Turner-serien är i kronlogisk ordning (länkat till Amazon.co.uk):

Poet in the Gutter (1995)

Death Minus Zero (1996)

King of the Streets (1998)

Walking with Ghosts (1999)

Shooting in the Dark (2001)

The Meanest Flood (2003)